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É hora de proibir a venda de bebidas energéticas para crianças

É hora de proibir a venda de bebidas energéticas para crianças

De quantas provas mais precisamos antes de agarrar o touro pelos chifres? É hora de proibir a venda de bebidas energéticas para crianças no Reino Unido.

Em 2016, apenas no Reino Unido, consumimos 679 milhões de litros de bebidas com alto teor de açúcar e cafeína, conhecidas como “bebidas energéticas”. Descritos como o setor de crescimento mais rápido do mercado de refrigerantes, eles se tornaram uma grande preocupação de saúde pública e foram submetidos a uma investigação do Comitê de Ciência e Tecnologia da Câmara dos Comuns (abril a dezembro de 2018) e a uma consulta do Departamento de Saúde e Assistência Social (que fechou em 21st Novembro de 2018). No relatório publicado na terça-feira, o Comitê concluiu que “as evidências quantitativas atuais por si só não são suficientes para justificar uma proibição legal”, embora tenha notado que “as preocupações da sociedade podem justificar a proibição da venda de bebidas energéticas para crianças”. Essa conclusão é intrigante por várias razões.

Em primeiro lugar, um conjunto crescente de evidências estabeleceu que o consumo de bebidas energéticas, principalmente por crianças, está associado a uma ampla gama de efeitos prejudiciais.

  • Enquanto a infância e a adolescência são períodos de rápido crescimento que requerem sono adequado e boa nutrição, as bebidas energéticas desempenham um papel importante em interromper o sono¹

  • Está comprovado que as bebidas energéticas são altamente erosivas em termos de saúde bucal: apresentam baixo pH e alto teor de açúcares não redutores²

  • O consumo também está relacionado ao aumento da ingestão de energia e, portanto, à obesidade³. Daí a proposta do Governo do Reino Unido de proibir a venda de bebidas energéticas a crianças na segunda iteração do Plano de Ação da Obesidade Infantil, publicado em agosto de 2018, e na consulta pública que se seguiu.

  • No entanto, o consumo de bebidas energéticas também está relacionado a sintomas físicos, como dores de cabeça, dores de estômago e problemas de sono (com algumas evidências de um efeito dose-resposta), bem como aumento de comportamentos de risco, incluindo consumo excessivo de álcool, fumo, uso de drogas ilícitas, tempo de tela e comportamentos alimentares inadequados⁴. Além disso, misturar bebidas energéticas com álcool aumenta o risco de lesões e de direção insegura.⁵ / ⁶

Em segundo lugar, o Comitê não se comprometeu com o fato de que coletar “evidências quantitativas” sobre o impacto das bebidas energéticas na saúde infantil seria antiético (além dos estudos mencionados, que tendem a envolver pesquisas em larga escala nas escolas). Até onde sabemos, não há estudos experimentais envolvendo o uso infantil de outros produtos com restrição de idade, como álcool, tabaco, aerossóis, solventes, fogos de artifício, facas, bestas, gasolina ou mesmo biscoitos de Natal (as vendas são restritas na Inglaterra a esses com 12 anos ou mais https://www.thurrock.gov.uk/underage-sales/age-restrictions). Por que as bebidas energéticas devem ser submetidas a um padrão de evidência mais elevado do que qualquer um desses produtos?

Em terceiro lugar, a base de evidências não impediu outros países de regulamentar a venda de bebidas energéticas para crianças. Na Europa, a Lituânia proibiu a venda dessas bebidas para menores de 18 anos em 2016, seguida pela Letônia, enquanto a Noruega e a Suécia estão refletindo sobre legislação semelhante. Portanto, não está claro por que o Comitê concluiu que as evidências existentes são insuficientes para adotar uma lei semelhante no Reino Unido. A justificativa parece residir na ausência de um “vínculo causal” entre o consumo de bebidas energéticas e obesidade infantil, cáries e outras doenças relacionadas à dieta. Isso demonstra, sem dúvida, uma falta de compreensão por parte do Comitê das estratégias necessárias para lidar com a natureza complexa e multifatorial dessas doenças.

Na verdade, é difícil estabelecer uma relação causal entre as várias medidas adotadas e o ônus das doenças não transmissíveis: nenhuma opção política única pode enfrentar de forma realista fenômenos amplos, como o aumento das taxas de obesidade ou cárie dentária, quando tomada isoladamente. Os governos devem garantir que a saúde pública seja efetivamente protegida e podem invocar o princípio da precaução no caso de qualquer incerteza científica pendente com relação ao impacto do consumo de bebidas energéticas na saúde pública. Daí, provavelmente, o reconhecimento do Comitê de que “seria legítimo para o Governo ir além das evidências que estão disponíveis no momento e implementar uma proibição estatutária com base em preocupações sociais e evidências, como a experiência de professores e alunos. ”. A lógica de seu raciocínio é, no entanto, difícil de seguir. Não há dúvida de que o Governo deve introduzir legislação que proíba a venda de bebidas energéticas a crianças, seguindo o exemplo da Lituânia e da Letónia. Isso não equivaleria a iralém a evidência; seria atuaçãocom base em evidências existentes. É este conjunto de evidências que suscitou preocupações sociais muito reais e importantes sobre os efeitos das bebidas energéticas na saúde dos nossos filhos.

Em quarto lugar, o apelo do Comité a medidas de rotulagem mais eficazes não deve ser encarado como uma alternativa à proibição da venda de bebidas energéticas a menores; deve ser visto apenas como um complemento de tal proibição. Tanto mais que a rotulagem pode aumentar as desigualdades existentes na saúde. Crianças e jovens de todas as origens consomem bebidas energéticas. No entanto, como o Comitê observou, “as bebidas energéticas são consumidas de forma desproporcional por grupos desfavorecidos”. De fato, pode haver uma ligação entre o consumo regular de bebidas energéticas e a elegibilidade para merenda escolar gratuita (FSM), que é freqüentemente usada como um indicador de status socioeconômico inferior. O 2018Pesquisa de comportamento de saúde em crianças em idade escolar descobriram que, entre aqueles que relataram beber pelo menos um energético por dia, 23% receberam FSM, enquanto aqueles que disseram que nunca bebiam energéticos ou bebiam menos de uma vez por semana, 11% receberam FSM (em comparação com 13% de destinatários FSM em toda a amostra). Um estudo realizado em escolas no sudoeste da Inglaterra também descobriu que ser elegível para FSM estava significativamente associado ao consumo de bebidas energéticas uma vez por semana ou mais (Richards e Smith, 2016).

Finalmente, o Comitê não parece estar ciente de que o Governo tem o dever de proteger os direitos de todas as crianças ao gozo do mais alto padrão possível de saúde e a uma alimentação nutritiva adequada. As bebidas energéticas não têm lugar numa dieta saudável. Transferir a responsabilidade de protegê-los para atores de negócios, como fabricantes de alimentos ou varejistas de alimentos, é altamente problemático, não apenas porque uma proibição voluntária deixará de criar condições equitativas em que todos esses atores devem operar, mas também porque falhará para proteger a saúde infantil e seus direitos e, portanto, não pode contribuir para uma estratégia eficaz de prevenção da obesidade. O Acordo de Responsabilidade falhou; medidas regulatórias que se aplicam a todos e são devidamente aplicadas são necessárias para lidar com o crescente fardo da obesidade, cáries e outras doenças relacionadas à dieta. A conclusão de que uma proibição legal seria muito restritiva é ideológica, e não baseada em evidências. Uma proibição legal é a medida mais provável para garantir que as crianças e os jovens sejam efetivamente protegidos dos muitos efeitos nocivos do consumo de bebidas energéticas.

Os autores:

  • Professor Amandine Garde, Professor de Direito e Diretor da Unidade de Direito e Doenças Não-Transmissíveis da Universidade de Liverpool. @AmandineGarde
  • Dra. Amelia Lake, Diretora Associada da Fuse - o Centro de Pesquisa Translacional em Saúde Pública e Leitora de Nutrição em Saúde Pública da Universidade Teesside. Amelia é nutricionista e nutricionista de saúde pública registrada. @Lakenutrition
  • Dra. Shelina Visram, líder do Programa de Pesquisa de Sistemas Complexos para Fuse - o Centro de Pesquisa Translacional em Saúde Pública e Professora Sênior em Saúde Pública na Universidade de Newcastle. @ShelinaVisram
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