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Célon Lounge de Nova York: um bar de coquetéis subterrâneo de inspiração marroquina em um espaço histórico

Célon Lounge de Nova York: um bar de coquetéis subterrâneo de inspiração marroquina em um espaço histórico

Localizado dentro do histórico Radiator Building no Bryant Park, em Nova York, o Bryant Park Hotel é um retiro estiloso com algumas opções gastronômicas e de bebidas sofisticadas: restaurante japonês sofisticado Koi no térreo, e Célon Lounge um andar abaixo do lobby. Recentemente, tivemos a oportunidade de passar por aqui para alguns coquetéis e, certamente, há muito o que gostar neste novo ponto de encontro.

Antes de sua recente renovação e rebranding, o espaço abrigava o Cellar Bar do hotel, que era essencialmente uma casa noturna. Mas os proprietários queriam torná-lo um pouco mais sofisticado, e o Célon Lounge é o resultado. O espaço foi reduzido ao mínimo (incluindo a lamentável remoção dos azulejos Guastavino originais do teto abobadado), com lâmpadas no estilo de Marrakesh lançando sombras elaboradas nas paredes de cor creme e tapetes mediterrâneos cobrindo o chão. É apenas o suficiente para dar uma sensualidade exótica, e a disposição dos assentos e a escolha da música deixam claro que este é um lugar para relaxar com alguns coquetéis, não uma boate.

Os coquetéis especiais, no entanto, foram um pouco decepcionantes. Com nomes como Sahara Breeze, Kaz-Bar e MarraKech, eu esperava que eles tivessem pelo menos um toque de exótico nas receitas reais, mas a inspiração mediterrânea não se estendeu além do uso ocasional de suco de menta e romã. O Kaz-Bar, por exemplo, contém uísque de centeio, suco de limão, xarope de bordo e vinho tinto; o Mo-Rocka (em homenagem ao comediante, presumo?) contém bourbon e conhaque de pêra junto com xarope de maçã; e o Sahara Breeze era feito com gim, flor de sabugueiro, hortelã e limão. No geral, as bebidas eram perfeitamente boas e desciam com facilidade, mas eram todas muito doces e nenhuma continha mais do que apenas alguns ingredientes básicos (e o preço de US $ 17 era um pouco difícil de engolir). Quando perguntei ao nosso garçom qual era o coquetel menos doce do menu, ela sugeriu o Charcoal Martini, vodka cítrica misturada com algo chamado “suco PureGreen Charcoal Detox” e embelezado com folha de ouro comestível. Pedi um negroni, que estava bem feito.

Felizmente, o tema marroquino inspira a pequena seleção de petiscos de bar. Azeitonas mediterrâneas e amêndoas de Marcona são complementadas por vegetais crudité, dois tipos de pão (m'smen fino e amanteigado e focaccia-like nen-e-barbari), homus, baba ghannouj e pimenta vermelha muhammara. O homus era suave e cremoso, e os pães eram frescos e saborosos. Não há queixas.

O espaço em si é confortável e animado (e a escada que desce do saguão é uma entrada bastante dramática), e o teto abobadado, a decoração norte-africana, a iluminação fraca e as lâmpadas marroquinas definitivamente conferem um clima romântico e exótico; a multidão distorceu mais os 30s do que os 20s, com muitos encontros, grupos de mulheres e drinks depois do trabalho. É um espaço único e bonito; mas para um bar de coquetéis caro, eu só queria que o menu de coquetéis fosse um pouco mais inspirado.


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