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Prêmios e armadilhas da escola de culinária

Prêmios e armadilhas da escola de culinária

Recentemente, o French Culinary Institute homenageou seus ex-alunos com a cerimônia anual Outstanding Alumni Awards, com a presença dos reitores Alain Sailhac, Andre Soltner, Jacques Torres, ex-premiados e a CEO e fundadora da FCI, Dorothy Cann Hamilton.

"Quase 20 anos atrás, criamos o Prêmio Ex-alunos de Destaque para reconhecer as incríveis realizações que nossos ex-alunos alcançaram, ao mesmo tempo em que proporcionamos aos alunos algo pelo qual se esforçarem", disse a Sra. Hamilton, "a turma deste ano de excelentes ex-alunos representa verdadeiramente a diversidade e o talento que a FCI busca cultivar em nossos alunos. Ser reconhecido por seus colegas apenas distingue ainda mais esses cinco indivíduos em um campo repleto de talento. "

Cada vencedor recebeu um certificado pintado à mão por Dean Jacques Pépin. Procuramos descobrir mais sobre suas experiências na escola de culinária - as habilidades memoráveis ​​e as lições aprendidas, seus maiores erros, as surpresas que os aguardavam depois da escola e que conselhos eles dariam aos recém-formados.

Prêmio de Realização Profissional de Destaque:
Mark Dissin, Culinary '97
Vice-presidente de produção, Food Network

Prêmio de Pão de Destaque:
Roger Gural, Bread '98
Padeiro / Consultor, Payard

Prêmio de Confeitaria de Destaque:
Christina Tosi, Pastry '04
Chef de confeitaria, Momofuku Milk Bar

Prêmio de Excelência em Gestão de Restaurante:
Laura Pensiero, Culinary '92
Proprietário / Gerente, Gigi Trattoria (Rhinebeck, NY)

Qual é a habilidade mais memorável que você aprendeu na FCI?

Dissin: É difícil dizer qual habilidade eu mais me lembro visceralmente de ter aprendido, porque, honestamente, havia muitas. Para mim, acho que aprender as habilidades corretas com a faca se destaca como o mais memorável, porque eu as uso o tempo todo. Como quebrar um frango ou como filé de peixe também são escolhas óbvias. Mas se eu tivesse que isolar uma única habilidade que, até hoje, meio que me surpreende, teria que ser a técnica que Sixto demonstrou para picar e secar salsa para polvilhar como guarnição. Depois de lavar e picar a salsa, ele a colocou em uma toalha limpa e enrolou em um pacote apertado. Ele então o colocou sob um fluxo constante de água fria até que a água corresse límpida. Depois disso, ele torceu a toalha, forçando toda a água a sair. Abriu então a toalha e, para espanto de todos, revelou salsa seca e fofa, sem grumos e pronta a usar. Nos 13 anos desde que aprendi este truque, provavelmente já o usei meia dúzia de vezes, porque, afinal, é um processo muito demorado, mas legal, no entanto.

Gural: O curso do pão é relativamente curto, então é difícil sentir que você realmente domina alguma habilidade. Simplesmente não há tempo suficiente para repetir os vários movimentos e sentir-se confiante sobre eles. As coisas mais memoráveis ​​que tirei da aula foram um aumento na minha empolgação e paixão por comida, uma apreciação por estar perto de outras pessoas que amam comida e uma noção de quanto tempo e foco são dedicados ao artesanato.

Tosi: Acredite ou não, é como limpar um abacaxi. É uma lembrança muito estranha de que me lembro sobre o primeiro ou segundo dia, quando você aprende a fazer a torta de frutas frescas. O instrutor ensina você quase no final da aula, quando você está tão cansado de estar animado para começar e exausto de todo o foco do primeiro ou dois dias. Lembro-me de apenas metade da classe prestando atenção, e lembro-me de pensar que todos eles eram loucos por não assistir e se amontoar! Raramente usamos abacaxi na cozinha do Milk Bar. Mas sempre que alguém diz que veio do programa de artes da pastelaria e diz que não sabe como limpar um abacaxi, eu sempre sei de que lado da sala de aula eles estavam.

Pensiero: Os molhos clássicos realmente me marcaram. Fiquei impressionado como eles abriram um vasto portal de criatividade que era baseado em uma base sólida. Aprender as bases desses molhos e o básico de sua preparação abriu uma estrada de possibilidades ilimitadas na culinária e na criação.

Qual é a habilidade / lição não física da escola de que você mais se lembra?

Dissin: Acho que a única habilidade não física que tirei de minhas experiências na FCI é a noção de cozinhar intuitivamente. Nos anos desde a formatura, incluindo o tempo que passei em cozinhas de restaurantes, não acho que cozinhei com uma receita mais de 25 vezes. O currículo da FCI, construído em fundamentos que são aplicáveis ​​a quase qualquer culinária, instila uma base de conhecimento - ou memória muscular - que ao longo do tempo torna o cozimento um processo puramente intuitivo. Em minha linha de trabalho atual, produzindo conteúdo de culinária para a Food Network, posso ler uma receita, ver e provar o prato e, mais importante, visualizar o processo e avaliar se será uma refeição de TV atraente.

Gural: O pão tem uma história e variedade incrivelmente longa e não é algo em que você se torne proficiente rapidamente, se você ficar muito confiante, será humilhado muito rapidamente. O que aprendi ou comecei a perceber é que era preciso encontrar prazer na repetição, focar nos menores gestos, ficar maravilhado com a profundidade de tudo o que há para saber, mas não se deixar dominar por tudo que você não sabe. Ser humilde, respeitoso e grato por poder participar dessa atividade que nos conecta com os padeiros há milhares de anos.

Tosi: Durante a seção de sobremesas folheadas no final do programa de artes da pastelaria, lembro-me de realmente ter aprendido a pensar sobre comida, combinações de sabores e meu ponto de vista sobre tudo isso. Se eu tivesse que fazer uma sobremesa folheada para um projeto, qual seria? Na próxima semana, finja que tem um restaurante, faça a sobremesa e conte-nos, os porquês e comos. Como se lê em um menu - cada descrição de menu é uma promessa para seu convidado e você deve isso a eles para garantir que cumpra essa promessa e expectativa. O chef Jurgen realmente me ensinou muito sobre a habilidade não física de pensar sobre sobremesas em seus próprios termos.

Pensiero: Trabalhando organizado. Isso me ajudou em todas as multitarefas que minha vida exige agora.

Qual foi o maior erro que você já cometeu na escola de culinária?

Dissin: Não me lembro de nenhum erro que cometi na aula, mas uma vez, quando estávamos preparando a refeição da família para os alunos e funcionários, joguei cerca de uma xícara de flocos de pimenta vermelha em uma frigideira e coloquei em fogo baixo ... e esqueci disso. Pela minha vida, não consigo me lembrar o que me obrigaria a torrar flocos de pimenta, mas o que eu me lembro, muito vividamente, é a fumaça resultante que um instrutor comparou ao gás lacrimogêneo. Estávamos todos correndo por aí tossindo, espirrando e rasgando, e Henri, depois de jogar o conteúdo da panela no lixo, deixou bem claro que acabara de testemunhar uma das coisas mais idiotas que já vira em uma cozinha.

Gural: Não tenho certeza do que fiz de errado, mas baguncei o brioche com sabor de laranja que fiz para o meu final. Era comestível, mas nem de longe tão bom quanto estava quando começamos a aula.

Tosi: Eu bebi cordiais de cereja como parte do meu projeto final. Enchi-os demais, ou estava tão quente lá fora e o ar-condicionado estava quebrado, ou talvez eu simplesmente não gostasse muito dos cordiais de cereja. Desnecessário dizer que gastei cerca de 75% do projeto final de três dias para fazer aqueles malditos cordiais da maneira certa. Perdi a cabeça. Perdi algumas lágrimas (que dramático, eu sei). O chef Toni as enxugou rapidamente e me deu meia-volta. Eu não os amava o suficiente, tenho certeza, e essa foi a fonte de todos os erros de confeitaria que fiz na escola de culinária.

Pensiero: Acredito que meu final foi poulet chasseur - esqueci de adicionar meus lardons na apresentação final.

Qual foi a maior surpresa? O que você não aprendeu na escola?

Dissin: Não tenho certeza se entendi esta pergunta. Eu vim para a escola como uma cozinheira caseira de 41 anos com habilidades muito ou abaixo da média e saí com muito conhecimento e um talento bastante sólido para cozinhar e preparar alimentos - o suficiente para um chef me contratar e confiar que eu não o faria não mande comida ruim para seus clientes. Então, para mim, quase tudo que aprendi foi uma surpresa.

Gural: O programa de pão foi muito divertido, mas depois de alguns anos trabalhando na indústria, comecei a ganhar mais responsabilidade e todo o estresse que vem com isso. Então, eu diria privação de sono e lidar com o estresse.

Tosi: Quanto chocolate eu poderia comer sete horas por dia, a maior parte das 8h30 às 9h30. Tenho quase certeza de que devo impostos retroativos ao FCI sobre todo o chocolate, bolo de ópera e biscoitos de uísque com bourbon que comi. Desavergonhado, eu sei.

Pensiero: A resistência e persistência que a indústria alimentar exige. Além disso, as oportunidades de criar seu próprio plano de carreira podem surgir quando você adiciona uma base culinária sólida.

Qual é um conselho para alguém que acabou de sair da escola de culinária?

Dissin: Tenho dois conselhos para recém-formados. A primeira é a estação, o sabor e a re-estação. Vocês todos estão abaixo da temporada. A segunda é seguir sua paixão. Você não precisa ter um plano de cinco anos ajustado, quase ninguém precisa, mas se você é apaixonado por uma coisa, siga essa paixão. Para a maioria dos graduados, no entanto, acho que as metas provavelmente são mais confusas. Quando terminei a escola, não tinha nenhum objetivo real, exceto testar minha coragem em uma cozinha profissional e começar a ganhar de volta parte do dinheiro que acabei de investir em minha educação. Olhando para trás, foi um dos trabalhos mais gratificantes que já tive, mas depois de cerca de um ano e meio, eu estava bem ciente de que cozinhar na linha é melhor feito aos vinte anos, não aos quarenta. Felizmente, fui capaz de pegar o que aprendi na FCI e nas cozinhas de restaurantes e casar com o que havia feito nos 18 anos anteriores da escola e transformar isso em meu trabalho atual. Eu teria acabado onde estou hoje sem pular para um emprego em um restaurante? Provavelmente não. As pressões de uma cozinha ocupada preparam você para outros empreendimentos de maneiras difíceis de quantificar. Portanto, para a maioria dos formandos, meu conselho é mergulhar e conseguir um emprego em um restaurante.

Gural: Aproveite o conhecimento e a experiência das pessoas ao seu redor, seja aberto e aprenda com elas. Carregue um caderno e escreva coisas para que as pessoas não tenham que se repetir para você. Esteja preparado e tenha um plano. Procure e encontre trabalho para estar sempre produtivo. Se você puder economizar tempo da pessoa que está treinando você, ela apreciará isso e você terá mais oportunidades de aprender e progredir.

Tosi: Leve cada minuto a sério. Empurre-se a cada minuto. Você tem esperado toda a sua vida para fazer o que ama. Não engane a si mesmo ou sua família na FCI. Se você vai dar o salto e se comprometer, realmente faça isso. Isso é o que significa estar em uma cozinha e fazer parte desta indústria. Conheça a si mesmo como uma personalidade gastronômica, o que você ama e o que não ama. Abrace isso. Alguns de nós são decoradores de bolos, outros chocolatistas e outros chefs pasteleiros com conceitos elaborados. Mas não há limites - há espaço para cada um de nós sermos nós mesmos na indústria, desde que sejamos honestos sobre isso. Traga sua paixão e dedique-se ao trabalho com você todos os dias e para casa com você todas as noites. Existem limites em nossas cabeças, o que pensamos que somos e não somos capazes de fazer em um dia ou aprender a fazer ao longo do tempo. Encontre-os, encontre o seu caminho em torno deles, tire-os do seu caminho. E continue. Isso é o que significa estar em uma cozinha e fazer parte desta indústria.

Pensiero: Diga "sim" a todas as oportunidades, mesmo quando estiver fora da sua zona de conforto. Em seguida, trabalhe duro e humildemente para preencher as lacunas de habilidades / conhecimentos para que a tarefa seja bem executada. Finalmente, encontre seus mentores, mostre a eles o respeito que eles merecem e mantenha contato com eles.


10 melhores memórias culinárias

Q uando eu estava escrevendo sobre os jantares que tive com meu velho amigo Edward, tomei a decisão de não incluir nenhuma receita. Edward, um cozinheiro talentoso, raramente escrevia quaisquer instruções para, digamos, suas ostras Rockefeller ou frango Paillard. Embora a comida que comemos certamente seja importante, o livro não foi feito para ser um livro de receitas, mas sim um livro de memórias sobre a natureza da amizade.

Nessa busca, fui inspirado por uma rica literatura de escrita culinária em que a comida é um motivo central, mas é mantida unida pela história de sua preparação e da comunhão que vem de compartilhar uma refeição. Muitos escritores - de MFK Fisher, que escreveu liricamente sobre os prazeres de jantar sozinho, à chef nova-iorquina Gabrielle Hamilton, que documentou sua educação difícil por meio de refeições em família - usam a comida como um catalisador para memórias e nostalgia amorosa.

Embora eu ainda seja um grande fã de um bom livro de receitas - qualquer coisa de Jamie Oliver, Yotam Ottolenghi e Julia Child - são as histórias em memórias lindamente renderizadas que ficam comigo por mais tempo do que qualquer receita. É Nigel Slater usando torradas queimadas como metáfora para o amor de sua mãe, e Anne Fadiman se embriagando quando adolescente quando tenta agradar seu pai obcecado por vinhos vintage. Abaixo, estão o que considero algumas das melhores memórias culinárias.

1. A filha do amante do vinho: uma memória de Anne Fadiman
O livro mais recente de Fadiman sobre seu pai, o autor americano e personalidade do rádio Clifton Fadiman, é um livro de memórias habilmente escrito - uma história de maioridade escrita em torno da enofilia de seu pai. Ele era “um péssimo motorista e um digitador de dois dedos”, escreve ela, “mas podia abrir uma garrafa de vinho com a mesma destreza com que qualquer namorado já despiu o amante”.

2. The Gastronomical Me de MFK Fisher
Mary Frances Kennedy Fisher estava à frente de seu tempo. Depois de passar “dois anos tremendo e ganhando na minha vida” com seu novo marido em Dijon, ela voltou para a Califórnia no início dos anos 1940, onde se tornou uma escritora de culinária séria. The Gastronomical Me relata alguns de seus encontros muito poéticos com a comida. Aqui estava uma mulher que amava nada mais do que jantar sozinha em um restaurante “como se eu fosse uma convidada minha, para ser tratada com infinita cortesia”.

MFK Fisher em casa em 1971. Fotografia: Richard Drew / AP

3. Sangue, Ossos e Manteiga: A Educação Inadvertida de um Chef Relutante por Gabrielle Hamilton
Hamilton dirige o Prune, uma joia de restaurante no East Village de Nova York. Ela também é uma escritora talentosa que o leva em uma jornada de sua adolescência difícil na Pensilvânia rural até o bairro apropriadamente chamado de Hell’s Kitchen em Nova York, para onde ela se muda após o ensino médio antes de abrir seu restaurante.

4. Comida caseira: um escritor na cozinha por Laurie Colwin
As memórias do escritor e colunista da revista Gourmet New Yorker são sobre as alegrias de cozinhar em casa. De sua minúscula cozinha em Greenwich Village, ela escreve sobre refeições compartilhadas com amigos e familiares. “Adoro comer fora, mas, mais do que isso, adoro comer lá fora”, diz ela. Eu me apaixonei pelo extraordinário ordinário de suas histórias, a confiança nos recursos e implementos disponíveis para criar algo maravilhoso. Isso é o que tentei tanto capturar em meu próprio livro.

5. Considere o Oyster de MFK Fisher
WH Auden chamou Fisher de "o maior escritor da América", que é minha desculpa para escolher um segundo livro dela. É fácil ver por que o poeta a admirava tanto, neste fino volume de 1941 - uma ode ao prêmio do gastrônomo. “Uma ostra leva uma vida terrível, mas emocionante”, ela começa. Fisher conta tudo o que você sempre quis saber sobre este molusco bivalve e escreve brilhantemente sobre ingredientes desconhecidos como Herbsaint.

6. My Life in France, de Julia Child, com Alex Prud’homme
Um grande relato da vida dos Childs em Paris após a segunda guerra mundial. Trabalhando com seu sobrinho-neto Alex Prud'homme, a grande chef relembra como conheceu seu marido Paul no que ainda era o Ceilão, enquanto ambos trabalhavam para o Office of Strategic Services, o precursor da CIA. Quando Paul conseguiu um emprego em Paris, Julia mergulhou na culinária francesa. Sua descrição de comer linguado meunière pela primeira vez em um restaurante em Rouen é de dar água na boca: "Chegou inteiro: um linguado grande e achatado que foi perfeitamente dourado em um molho de manteiga com uma pitada de salsa picada por cima."

Julia Child em sua casa em Cambridge, Massachusetts. Fotografia: Rick Friedman / Corbis via Getty Images

7. Cozinhando para o Sr. Latte: O namoro de um amante da comida com receitas de Amanda Hesser
O "Sr. Latte" do título é o namorado do autor, um escritor para o intelectual nova-iorquino que tem gostos bastante rudes para comida. Embora afável e inteligente, ele termina cada refeição requintada que compartilham com a gafe requintada de um café com leite. Contada pela primeira vez em parcelas para o New York Times, onde Hesser trabalhou como redator de culinária, esta é tanto uma carta de amor para Nova York e comida quanto para o homem com quem Hesser acaba se casando.

8. Mais comida caseira: um escritor retorna à cozinha por Laurie Colwin
Já que o assunto aqui é o apetite, vou recomendar uma segunda porção de Colwin. Sinto uma verdadeira afinidade com ela porque compartilho sua obsessão com o que as pessoas comem em casa. Escrito no ano em que Colwin morreu com apenas 50 anos, este é um tratado sobre a importância do jantar em família - não importa quem você considere ser da família. “Sabemos que sem comida morreríamos”, escreve ela. “Sem comunhão não vale a pena viver.”

9. Talking With My Mouth Full: My Life as a Professional Eater, de Gail Simmons
Simmons é apresentadora / jurada do Bravo’s Top Chef, mas ela também é uma canadense que se viu lutando para se dar bem em uma indústria difícil em Nova York. Neste livro de memórias, ela escreve sobre ter crescido em Toronto com uma mãe que escrevia colunas sobre comida e dava aulas de culinária em sua casa no subúrbio. A prova de fogo de Simmons em algumas das cozinhas de restaurante sofisticadas mais difíceis da cidade de Nova York é uma ótima leitura.


10 melhores memórias culinárias

Q uando eu estava escrevendo sobre os jantares que tive com meu velho amigo Edward, tomei a decisão desde o início de não incluir nenhuma receita. Edward, um cozinheiro talentoso, raramente escrevia quaisquer instruções para, digamos, suas ostras Rockefeller ou frango Paillard. Embora a comida que comemos certamente seja importante, o livro não foi feito para ser um livro de receitas, mas sim um livro de memórias sobre a natureza da amizade.

Nessa busca, fui inspirado por uma rica literatura de escrita culinária em que a comida é um motivo central, mas é mantida unida pela história de sua preparação e da comunhão que vem de compartilhar uma refeição. Muitos escritores - de MFK Fisher, que escreveu liricamente sobre os prazeres de jantar sozinho, à chef nova-iorquina Gabrielle Hamilton, que documentou sua educação difícil por meio de refeições em família - usam a comida como um catalisador para memórias e nostalgia amorosa.

Embora eu ainda seja um grande fã de um bom livro de receitas - qualquer coisa de Jamie Oliver, Yotam Ottolenghi e Julia Child - são as histórias em memórias lindamente renderizadas que ficam comigo por mais tempo do que qualquer receita. É Nigel Slater usando torradas queimadas como uma metáfora para o amor de sua mãe, e Anne Fadiman se embebedando quando adolescente quando tenta agradar seu pai obcecado por vinhos vintage. Abaixo, estão o que considero algumas das melhores memórias culinárias.

1. A filha do amante do vinho: uma memória de Anne Fadiman
O livro mais recente de Fadiman sobre seu pai, o autor americano e personalidade do rádio Clifton Fadiman, é um livro de memórias habilmente escrito - uma história de maioridade escrita em torno da enofilia de seu pai. Ele era “um péssimo motorista e um digitador de dois dedos”, escreve ela, “mas podia abrir uma garrafa de vinho com a mesma destreza com que qualquer namorado já despiu o amante”.

2. The Gastronomical Me de MFK Fisher
Mary Frances Kennedy Fisher estava à frente de seu tempo. Depois de passar “dois anos tremendo e ganhando na minha vida” com seu novo marido em Dijon, ela voltou para a Califórnia no início dos anos 1940, onde se tornou uma escritora de culinária séria. The Gastronomical Me relata alguns de seus encontros muito poéticos com a comida. Aqui estava uma mulher que amava nada mais do que jantar sozinha em um restaurante “como se eu fosse uma convidada minha, para ser tratada com infinita cortesia”.

MFK Fisher em casa em 1971. Fotografia: Richard Drew / AP

3. Sangue, Ossos e Manteiga: A Educação Inadvertida de um Chef Relutante por Gabrielle Hamilton
Hamilton dirige o Prune, uma joia de restaurante no East Village de Nova York. Ela também é uma escritora talentosa que o leva em uma jornada de sua adolescência difícil na Pensilvânia rural para o bairro apropriadamente chamado de Hell’s Kitchen em Nova York, para onde ela se muda após o ensino médio antes de abrir seu restaurante.

4. Comida caseira: um escritor na cozinha por Laurie Colwin
As memórias do escritor e colunista da revista Gourmet New Yorker são sobre as alegrias de cozinhar em casa. De sua minúscula cozinha em Greenwich Village, ela escreve sobre refeições compartilhadas com amigos e familiares. “Adoro comer fora, mas, mais do que isso, adoro comer lá fora”, diz ela. Eu me apaixonei pelo extraordinário ordinário de suas histórias, a confiança nos recursos e implementos disponíveis para criar algo maravilhoso. Isso é o que tentei tanto capturar em meu próprio livro.

5. Considere o Oyster de MFK Fisher
WH Auden chamou Fisher de "o maior escritor da América", que é minha desculpa para escolher um segundo livro dela. É fácil ver por que o poeta a admirava tanto, neste fino volume de 1941 - uma ode ao prêmio do gastrônomo. “Uma ostra leva uma vida terrível, mas emocionante”, ela começa. Fisher conta tudo o que você sempre quis saber sobre este molusco bivalve e escreve brilhantemente sobre ingredientes desconhecidos como Herbsaint.

6. My Life in France, de Julia Child, com Alex Prud’homme
Um grande relato da vida dos Childs em Paris após a segunda guerra mundial. Trabalhando com seu sobrinho-neto Alex Prud'homme, a grande chef relembra como conheceu seu marido Paul no que ainda era o Ceilão, enquanto ambos trabalhavam para o Office of Strategic Services, o precursor da CIA. Quando Paul conseguiu um emprego em Paris, Julia mergulhou na culinária francesa. Sua descrição de comer linguado meunière pela primeira vez em um restaurante em Rouen é de dar água na boca: “Chegou inteiro: um linguado grande e achatado que foi perfeitamente dourado em um molho de manteiga com uma pitada de salsa picada por cima”.

Julia Child em sua casa em Cambridge, Massachusetts. Fotografia: Rick Friedman / Corbis via Getty Images

7. Cozinhando para o Sr. Latte: Cortejo de um amante da comida com receitas de Amanda Hesser
O "Sr. Latte" do título é o namorado do autor, um escritor para o intelectual nova-iorquino que tem gostos bastante rudes para comida. Embora afável e inteligente, ele termina cada refeição requintada que compartilham com a gafe requintada de um café com leite. Contada pela primeira vez em parcelas para o New York Times, onde Hesser trabalhou como redator de culinária, esta é tanto uma carta de amor para Nova York e comida quanto para o homem com quem Hesser acaba se casando.

8. Mais comida caseira: um escritor retorna à cozinha por Laurie Colwin
Já que o assunto aqui é o apetite, vou recomendar uma segunda porção de Colwin. Sinto uma verdadeira afinidade com ela porque compartilho sua obsessão com o que as pessoas comem em casa. Escrito no ano em que Colwin morreu com apenas 50 anos, este é um tratado sobre a importância do jantar em família - não importa quem você considere ser da família. “Sabemos que sem comida morreríamos”, escreve ela. “Sem comunhão não vale a pena viver.”

9. Talking With My Mouth Full: My Life as a Professional Eater, de Gail Simmons
Simmons é apresentadora / jurada do Bravo’s Top Chef, mas ela também é uma canadense que se viu lutando para se dar bem em uma indústria difícil em Nova York. Neste livro de memórias, ela escreve sobre ter crescido em Toronto com uma mãe que escrevia colunas sobre comida e dava aulas de culinária em sua casa no subúrbio. A prova de fogo de Simmons em algumas das cozinhas de restaurante sofisticadas mais difíceis da cidade de Nova York é uma ótima leitura.


10 melhores memórias culinárias

Q uando eu estava escrevendo sobre os jantares que tive com meu velho amigo Edward, tomei a decisão de não incluir nenhuma receita. Edward, um cozinheiro talentoso, raramente escrevia quaisquer instruções para, digamos, suas ostras Rockefeller ou frango Paillard. Embora a comida que comemos certamente seja importante, o livro não foi feito para ser um livro de receitas, mas sim um livro de memórias sobre a natureza da amizade.

Nessa busca, fui inspirado por uma rica literatura de escrita culinária em que a comida é um motivo central, mas é mantida unida pela história de sua preparação e da comunhão que vem de compartilhar uma refeição. Muitos escritores - de MFK Fisher, que escreveu liricamente sobre os prazeres de jantar sozinho, à chef nova-iorquina Gabrielle Hamilton, que documentou sua educação difícil por meio de refeições em família - usam a comida como um catalisador para memórias e nostalgia amorosa.

Embora eu ainda seja um grande fã de um bom livro de receitas - qualquer coisa de Jamie Oliver, Yotam Ottolenghi e Julia Child - são as histórias em memórias lindamente renderizadas que ficam comigo por mais tempo do que qualquer receita. É Nigel Slater usando torradas queimadas como metáfora para o amor de sua mãe, e Anne Fadiman se embriagando quando adolescente quando tenta agradar seu pai obcecado por vinhos vintage. Abaixo, estão o que considero algumas das melhores memórias culinárias.

1. A filha do amante do vinho: uma memória de Anne Fadiman
O livro mais recente de Fadiman sobre seu pai, o autor americano e personalidade do rádio Clifton Fadiman, é um livro de memórias habilmente escrito - uma história de maioridade escrita em torno da enofilia de seu pai. Ele era “um péssimo motorista e um digitador de dois dedos”, escreve ela, “mas podia abrir uma garrafa de vinho com a mesma destreza com que qualquer namorado já despiu o amante”.

2. The Gastronomical Me de MFK Fisher
Mary Frances Kennedy Fisher estava à frente de seu tempo. Depois de passar “dois anos tremendo e ganhando vida” com seu novo marido em Dijon, ela voltou para a Califórnia no início da década de 1940, onde se tornou uma escritora séria de culinária. The Gastronomical Me relata alguns de seus encontros muito poéticos com a comida. Aqui estava uma mulher que amava nada mais do que jantar sozinha em um restaurante “como se eu fosse uma convidada minha, para ser tratada com infinita cortesia”.

MFK Fisher em casa em 1971. Fotografia: Richard Drew / AP

3. Sangue, Ossos e Manteiga: A Educação Inadvertida de um Chef Relutante por Gabrielle Hamilton
Hamilton dirige o Prune, uma joia de restaurante no East Village de Nova York. Ela também é uma escritora talentosa que o leva em uma jornada de sua adolescência difícil na Pensilvânia rural até o bairro apropriadamente chamado de Hell’s Kitchen em Nova York, para onde ela se muda após o ensino médio antes de abrir seu restaurante.

4. Comida caseira: um escritor na cozinha por Laurie Colwin
As memórias do escritor e colunista da revista Gourmet New Yorker são sobre as alegrias de cozinhar em casa. De sua minúscula cozinha em Greenwich Village, ela escreve sobre refeições compartilhadas com amigos e familiares. “Adoro comer fora, mas, mais do que isso, adoro comer lá fora”, diz ela. Eu me apaixonei pelo extraordinário ordinário de suas histórias, a confiança nos recursos e implementos disponíveis para criar algo maravilhoso. Isso é o que tentei tanto capturar em meu próprio livro.

5. Considere o Oyster de MFK Fisher
WH Auden chamou Fisher de "o maior escritor da América", que é minha desculpa para escolher um segundo livro dela. É fácil ver por que o poeta a admirava tanto, neste fino volume de 1941 - uma ode ao prêmio do gastrônomo. “Uma ostra leva uma vida terrível, mas emocionante”, ela começa. Fisher conta tudo o que você sempre quis saber sobre este molusco bivalve e escreve brilhantemente sobre ingredientes desconhecidos como Herbsaint.

6. My Life in France, de Julia Child, com Alex Prud’homme
Um grande relato da vida dos Childs em Paris após a segunda guerra mundial. Trabalhando com seu sobrinho-neto Alex Prud'homme, a grande chef relembra como conheceu seu marido Paul no que ainda era o Ceilão, enquanto ambos trabalhavam para o Office of Strategic Services, o precursor da CIA. Quando Paul conseguiu um emprego em Paris, Julia mergulhou na culinária francesa. Sua descrição de comer linguado meunière pela primeira vez em um restaurante em Rouen é de dar água na boca: "Chegou inteiro: um linguado grande e achatado que foi perfeitamente dourado em um molho de manteiga com uma pitada de salsa picada por cima."

Julia Child em sua casa em Cambridge, Massachusetts. Fotografia: Rick Friedman / Corbis via Getty Images

7. Cozinhando para o Sr. Latte: O namoro de um amante da comida com receitas de Amanda Hesser
O "Sr. Latte" do título é o namorado do autor, um escritor para o intelectual nova-iorquino que tem gostos bastante modestos para comida. Embora afável e inteligente, ele termina cada refeição requintada que compartilham com a gafe requintada de um café com leite. Contada pela primeira vez em parcelas para o New York Times, onde Hesser trabalhou como redator de culinária, esta é tanto uma carta de amor para Nova York e comida quanto para o homem com quem Hesser acaba se casando.

8. Mais comida caseira: um escritor retorna à cozinha por Laurie Colwin
Já que o assunto aqui é o apetite, vou recomendar uma segunda porção de Colwin. Sinto uma verdadeira afinidade com ela porque compartilho sua obsessão com o que as pessoas comem em casa. Escrito no ano em que Colwin morreu com apenas 50 anos, este é um tratado sobre a importância do jantar em família - não importa quem você considere ser da família. “Sabemos que sem comida morreríamos”, escreve ela. “Sem comunhão não vale a pena viver.”

9. Talking With My Mouth Full: My Life as a Professional Eater, de Gail Simmons
Simmons é apresentadora / jurada do Bravo’s Top Chef, mas ela também é uma canadense que se viu lutando para se dar bem em uma indústria difícil em Nova York. Neste livro de memórias, ela escreve sobre ter crescido em Toronto com uma mãe que escrevia colunas sobre comida e dava aulas de culinária em sua casa no subúrbio. A prova de fogo de Simmons em algumas das cozinhas de restaurante sofisticadas mais difíceis da cidade de Nova York é uma ótima leitura.


10 melhores memórias culinárias

Q uando eu estava escrevendo sobre os jantares que tive com meu velho amigo Edward, tomei a decisão desde o início de não incluir nenhuma receita. Edward, um cozinheiro talentoso, raramente escrevia quaisquer instruções para, digamos, suas ostras Rockefeller ou frango Paillard. Embora a comida que comemos certamente seja importante, o livro não foi feito para ser um livro de receitas, mas sim um livro de memórias sobre a natureza da amizade.

Nessa busca, fui inspirado por uma rica literatura de escrita culinária em que a comida é um motivo central, mas é mantida unida pela história de sua preparação e da comunhão que vem de compartilhar uma refeição. Muitos escritores - de MFK Fisher, que escreveu liricamente sobre os prazeres de jantar sozinho, à chef nova-iorquina Gabrielle Hamilton, que documentou sua educação difícil por meio de refeições familiares - usam a comida como um catalisador para memórias e nostalgia amorosa.

Embora eu ainda seja um grande fã de um bom livro de receitas - qualquer coisa de Jamie Oliver, Yotam Ottolenghi e Julia Child - são as histórias em memórias lindamente renderizadas que ficam comigo por mais tempo do que qualquer receita. É Nigel Slater usando torradas queimadas como uma metáfora para o amor de sua mãe, e Anne Fadiman se embriagando na adolescência quando tenta agradar seu pai obcecado por vinhos vintage. Below, are what I consider some of the best culinary memoirs.

1. The Wine Lover’s Daughter: A Memoir by Anne Fadiman
Fadiman’s most recent book about her father, the American author and radio personality Clifton Fadiman, is a deftly written memoir – a coming-of-age story written around her father’s oenophilia. He was “a lousy driver and a two-finger typist”, she writes, “but he could open a wine bottle as deftly as any swain ever undressed his lover”.

2. The Gastronomical Me by MFK Fisher
Mary Frances Kennedy Fisher was ahead of her time. After spending “two shaking and making years in my life” with her new husband in Dijon, she returned to California in the early 1940s where she became a serious food writer. The Gastronomical Me recounts some of her very poetic encounters with food. Here was a woman who loved nothing more than dining alone in a restaurant “as if I were a guest of myself, to be treated with infinite courtesy.”

MFK Fisher at home in 1971. Photograph: Richard Drew/AP

3. Blood, Bones and Butter: The Inadvertent Education of a Reluctant Chef by Gabrielle Hamilton
Hamilton runs Prune, a jewel of a restaurant in New York’s East Village. She is also a gifted writer who takes you on a journey from her difficult adolescence in rural Pennsylvania to New York’s aptly named neighbourhood Hell’s Kitchen, where she moves after high school before opening her restaurant.

4. Home Cooking: A Writer in the Kitchen by Laurie Colwin
The New Yorker writer and Gourmet magazine columnist’s memoir is about the joys of cooking at home. From her tiny Greenwich Village kitchen, she writes about meals shared with friends and family. “I love to eat out, but even more, I love to eat in,” she says. I fell for the ordinary extraordinariness of her stories, the reliance on available resources and implements to create something wonderful. This is what I tried so hard to capture in my own book.

5. Consider the Oyster by MFK Fisher
WH Auden called Fisher “America’s greatest writer”, which is my excuse for choosing a second book by her. It’s easy to see why the poet so admired her, in this slim 1941 volume – an ode to the gastronome’s prize treat. “An oyster leads a dreadful but exciting life,” she begins. Fisher tells you everything you ever wanted to know about this bivalve mollusc and writes brilliantly about such unfamiliar ingredients as Herbsaint.

6. My Life in France by Julia Child, with Alex Prud’homme
A great account of the Childs’ life in Paris after the second world war. Working with her grandnephew Alex Prud’homme, the great chef reminisces about meeting her husband Paul in what was still Ceylon while both were working for the Office of Strategic Services, the precursor to the CIA. When Paul took a job in Paris, Julia immersed herself in French cooking. Her description of eating sole meunière for the first time at a restaurant in Rouen is mouth-watering: “It arrived whole: a large, flat Dover sole that was perfectly browned in a sputtering butter sauce with a sprinkling of chopped parsley on top.”

Julia Child in her home in Cambridge, Massachusetts. Photograph: Rick Friedman/Corbis via Getty Images

7. Cooking for Mr Latte: A Food Lover’s Courtship With Recipes by Amanda Hesser
The “Mr Latte” of the title is the author’s boyfriend, a writer for the highbrow New Yorker who has rather lowbrow tastes in food. Although affable and intelligent, he ends each exquisite meal they share with the fine-dining faux pas of a latte. First told in instalments for the New York Times where Hesser worked as a food writer, this is as much a love letter to New York and food as it is to the man Hesser ends up marrying.

8. More Home Cooking: A Writer Returns to the Kitchen by Laurie Colwin
Since the subject here concerns appetite, I’m going to recommend a second helping of Colwin. I feel a real kinship to her because I share her obsession with what people eat at home. Written the year Colwin died aged just 50, this is a treatise on the importance of the family dinner – no matter who you consider to be family. “We know that without food we would die,” she writes. “Without fellowship life is not worth living.”

9. Talking With My Mouth Full: My Life as a Professional Eater by Gail Simmons
Simmons is a presenter/judge on Bravo’s Top Chef, but she’s also a fellow Canadian who found herself struggling to make it in a tough industry in New York. In this memoir, she writes about growing up in Toronto with a mother who wrote food columns and conducted cooking classes in their suburban home. Simmons’s trial-by-fire in some of the toughest high-end restaurant kitchens in New York City makes for a great read.


Top 10 culinary memoirs

W hen I was writing about the dinners I had with my elderly friend Edward, I made a decision early on not to include any recipes. Edward, an accomplished cook, rarely wrote down any instructions for, say, his oysters Rockefeller or chicken paillard. While the food we ate was certainly important, the book was not meant to be a cookbook, but instead a memoir about the nature of friendship.

In this pursuit, I was inspired by a rich literature of culinary writing in which food is a central motif, but is held together by the story of its preparation and the fellowship that comes from sharing a meal. So many writers – from MFK Fisher, who wrote lyrically about the pleasures of dining alone, to New York chef Gabrielle Hamilton, who documented her hardscrabble upbringing through family meals – use food as a catalyst for memories and loving nostalgia.

While I’m still a big fan of a good recipe book – anything by Jamie Oliver, Yotam Ottolenghi and Julia Child – it’s the stories in beautifully rendered memoirs that stay with me longer than any recipe. It’s Nigel Slater using burnt toast as a metaphor for his mother’s love, and Anne Fadiman getting drunk as a teenager when she tries to please her vintage-wine-obsessed father. Below, are what I consider some of the best culinary memoirs.

1. The Wine Lover’s Daughter: A Memoir by Anne Fadiman
Fadiman’s most recent book about her father, the American author and radio personality Clifton Fadiman, is a deftly written memoir – a coming-of-age story written around her father’s oenophilia. He was “a lousy driver and a two-finger typist”, she writes, “but he could open a wine bottle as deftly as any swain ever undressed his lover”.

2. The Gastronomical Me by MFK Fisher
Mary Frances Kennedy Fisher was ahead of her time. After spending “two shaking and making years in my life” with her new husband in Dijon, she returned to California in the early 1940s where she became a serious food writer. The Gastronomical Me recounts some of her very poetic encounters with food. Here was a woman who loved nothing more than dining alone in a restaurant “as if I were a guest of myself, to be treated with infinite courtesy.”

MFK Fisher at home in 1971. Photograph: Richard Drew/AP

3. Blood, Bones and Butter: The Inadvertent Education of a Reluctant Chef by Gabrielle Hamilton
Hamilton runs Prune, a jewel of a restaurant in New York’s East Village. She is also a gifted writer who takes you on a journey from her difficult adolescence in rural Pennsylvania to New York’s aptly named neighbourhood Hell’s Kitchen, where she moves after high school before opening her restaurant.

4. Home Cooking: A Writer in the Kitchen by Laurie Colwin
The New Yorker writer and Gourmet magazine columnist’s memoir is about the joys of cooking at home. From her tiny Greenwich Village kitchen, she writes about meals shared with friends and family. “I love to eat out, but even more, I love to eat in,” she says. I fell for the ordinary extraordinariness of her stories, the reliance on available resources and implements to create something wonderful. This is what I tried so hard to capture in my own book.

5. Consider the Oyster by MFK Fisher
WH Auden called Fisher “America’s greatest writer”, which is my excuse for choosing a second book by her. It’s easy to see why the poet so admired her, in this slim 1941 volume – an ode to the gastronome’s prize treat. “An oyster leads a dreadful but exciting life,” she begins. Fisher tells you everything you ever wanted to know about this bivalve mollusc and writes brilliantly about such unfamiliar ingredients as Herbsaint.

6. My Life in France by Julia Child, with Alex Prud’homme
A great account of the Childs’ life in Paris after the second world war. Working with her grandnephew Alex Prud’homme, the great chef reminisces about meeting her husband Paul in what was still Ceylon while both were working for the Office of Strategic Services, the precursor to the CIA. When Paul took a job in Paris, Julia immersed herself in French cooking. Her description of eating sole meunière for the first time at a restaurant in Rouen is mouth-watering: “It arrived whole: a large, flat Dover sole that was perfectly browned in a sputtering butter sauce with a sprinkling of chopped parsley on top.”

Julia Child in her home in Cambridge, Massachusetts. Photograph: Rick Friedman/Corbis via Getty Images

7. Cooking for Mr Latte: A Food Lover’s Courtship With Recipes by Amanda Hesser
The “Mr Latte” of the title is the author’s boyfriend, a writer for the highbrow New Yorker who has rather lowbrow tastes in food. Although affable and intelligent, he ends each exquisite meal they share with the fine-dining faux pas of a latte. First told in instalments for the New York Times where Hesser worked as a food writer, this is as much a love letter to New York and food as it is to the man Hesser ends up marrying.

8. More Home Cooking: A Writer Returns to the Kitchen by Laurie Colwin
Since the subject here concerns appetite, I’m going to recommend a second helping of Colwin. I feel a real kinship to her because I share her obsession with what people eat at home. Written the year Colwin died aged just 50, this is a treatise on the importance of the family dinner – no matter who you consider to be family. “We know that without food we would die,” she writes. “Without fellowship life is not worth living.”

9. Talking With My Mouth Full: My Life as a Professional Eater by Gail Simmons
Simmons is a presenter/judge on Bravo’s Top Chef, but she’s also a fellow Canadian who found herself struggling to make it in a tough industry in New York. In this memoir, she writes about growing up in Toronto with a mother who wrote food columns and conducted cooking classes in their suburban home. Simmons’s trial-by-fire in some of the toughest high-end restaurant kitchens in New York City makes for a great read.


Top 10 culinary memoirs

W hen I was writing about the dinners I had with my elderly friend Edward, I made a decision early on not to include any recipes. Edward, an accomplished cook, rarely wrote down any instructions for, say, his oysters Rockefeller or chicken paillard. While the food we ate was certainly important, the book was not meant to be a cookbook, but instead a memoir about the nature of friendship.

In this pursuit, I was inspired by a rich literature of culinary writing in which food is a central motif, but is held together by the story of its preparation and the fellowship that comes from sharing a meal. So many writers – from MFK Fisher, who wrote lyrically about the pleasures of dining alone, to New York chef Gabrielle Hamilton, who documented her hardscrabble upbringing through family meals – use food as a catalyst for memories and loving nostalgia.

While I’m still a big fan of a good recipe book – anything by Jamie Oliver, Yotam Ottolenghi and Julia Child – it’s the stories in beautifully rendered memoirs that stay with me longer than any recipe. It’s Nigel Slater using burnt toast as a metaphor for his mother’s love, and Anne Fadiman getting drunk as a teenager when she tries to please her vintage-wine-obsessed father. Below, are what I consider some of the best culinary memoirs.

1. The Wine Lover’s Daughter: A Memoir by Anne Fadiman
Fadiman’s most recent book about her father, the American author and radio personality Clifton Fadiman, is a deftly written memoir – a coming-of-age story written around her father’s oenophilia. He was “a lousy driver and a two-finger typist”, she writes, “but he could open a wine bottle as deftly as any swain ever undressed his lover”.

2. The Gastronomical Me by MFK Fisher
Mary Frances Kennedy Fisher was ahead of her time. After spending “two shaking and making years in my life” with her new husband in Dijon, she returned to California in the early 1940s where she became a serious food writer. The Gastronomical Me recounts some of her very poetic encounters with food. Here was a woman who loved nothing more than dining alone in a restaurant “as if I were a guest of myself, to be treated with infinite courtesy.”

MFK Fisher at home in 1971. Photograph: Richard Drew/AP

3. Blood, Bones and Butter: The Inadvertent Education of a Reluctant Chef by Gabrielle Hamilton
Hamilton runs Prune, a jewel of a restaurant in New York’s East Village. She is also a gifted writer who takes you on a journey from her difficult adolescence in rural Pennsylvania to New York’s aptly named neighbourhood Hell’s Kitchen, where she moves after high school before opening her restaurant.

4. Home Cooking: A Writer in the Kitchen by Laurie Colwin
The New Yorker writer and Gourmet magazine columnist’s memoir is about the joys of cooking at home. From her tiny Greenwich Village kitchen, she writes about meals shared with friends and family. “I love to eat out, but even more, I love to eat in,” she says. I fell for the ordinary extraordinariness of her stories, the reliance on available resources and implements to create something wonderful. This is what I tried so hard to capture in my own book.

5. Consider the Oyster by MFK Fisher
WH Auden called Fisher “America’s greatest writer”, which is my excuse for choosing a second book by her. It’s easy to see why the poet so admired her, in this slim 1941 volume – an ode to the gastronome’s prize treat. “An oyster leads a dreadful but exciting life,” she begins. Fisher tells you everything you ever wanted to know about this bivalve mollusc and writes brilliantly about such unfamiliar ingredients as Herbsaint.

6. My Life in France by Julia Child, with Alex Prud’homme
A great account of the Childs’ life in Paris after the second world war. Working with her grandnephew Alex Prud’homme, the great chef reminisces about meeting her husband Paul in what was still Ceylon while both were working for the Office of Strategic Services, the precursor to the CIA. When Paul took a job in Paris, Julia immersed herself in French cooking. Her description of eating sole meunière for the first time at a restaurant in Rouen is mouth-watering: “It arrived whole: a large, flat Dover sole that was perfectly browned in a sputtering butter sauce with a sprinkling of chopped parsley on top.”

Julia Child in her home in Cambridge, Massachusetts. Photograph: Rick Friedman/Corbis via Getty Images

7. Cooking for Mr Latte: A Food Lover’s Courtship With Recipes by Amanda Hesser
The “Mr Latte” of the title is the author’s boyfriend, a writer for the highbrow New Yorker who has rather lowbrow tastes in food. Although affable and intelligent, he ends each exquisite meal they share with the fine-dining faux pas of a latte. First told in instalments for the New York Times where Hesser worked as a food writer, this is as much a love letter to New York and food as it is to the man Hesser ends up marrying.

8. More Home Cooking: A Writer Returns to the Kitchen by Laurie Colwin
Since the subject here concerns appetite, I’m going to recommend a second helping of Colwin. I feel a real kinship to her because I share her obsession with what people eat at home. Written the year Colwin died aged just 50, this is a treatise on the importance of the family dinner – no matter who you consider to be family. “We know that without food we would die,” she writes. “Without fellowship life is not worth living.”

9. Talking With My Mouth Full: My Life as a Professional Eater by Gail Simmons
Simmons is a presenter/judge on Bravo’s Top Chef, but she’s also a fellow Canadian who found herself struggling to make it in a tough industry in New York. In this memoir, she writes about growing up in Toronto with a mother who wrote food columns and conducted cooking classes in their suburban home. Simmons’s trial-by-fire in some of the toughest high-end restaurant kitchens in New York City makes for a great read.


Top 10 culinary memoirs

W hen I was writing about the dinners I had with my elderly friend Edward, I made a decision early on not to include any recipes. Edward, an accomplished cook, rarely wrote down any instructions for, say, his oysters Rockefeller or chicken paillard. While the food we ate was certainly important, the book was not meant to be a cookbook, but instead a memoir about the nature of friendship.

In this pursuit, I was inspired by a rich literature of culinary writing in which food is a central motif, but is held together by the story of its preparation and the fellowship that comes from sharing a meal. So many writers – from MFK Fisher, who wrote lyrically about the pleasures of dining alone, to New York chef Gabrielle Hamilton, who documented her hardscrabble upbringing through family meals – use food as a catalyst for memories and loving nostalgia.

While I’m still a big fan of a good recipe book – anything by Jamie Oliver, Yotam Ottolenghi and Julia Child – it’s the stories in beautifully rendered memoirs that stay with me longer than any recipe. It’s Nigel Slater using burnt toast as a metaphor for his mother’s love, and Anne Fadiman getting drunk as a teenager when she tries to please her vintage-wine-obsessed father. Below, are what I consider some of the best culinary memoirs.

1. The Wine Lover’s Daughter: A Memoir by Anne Fadiman
Fadiman’s most recent book about her father, the American author and radio personality Clifton Fadiman, is a deftly written memoir – a coming-of-age story written around her father’s oenophilia. He was “a lousy driver and a two-finger typist”, she writes, “but he could open a wine bottle as deftly as any swain ever undressed his lover”.

2. The Gastronomical Me by MFK Fisher
Mary Frances Kennedy Fisher was ahead of her time. After spending “two shaking and making years in my life” with her new husband in Dijon, she returned to California in the early 1940s where she became a serious food writer. The Gastronomical Me recounts some of her very poetic encounters with food. Here was a woman who loved nothing more than dining alone in a restaurant “as if I were a guest of myself, to be treated with infinite courtesy.”

MFK Fisher at home in 1971. Photograph: Richard Drew/AP

3. Blood, Bones and Butter: The Inadvertent Education of a Reluctant Chef by Gabrielle Hamilton
Hamilton runs Prune, a jewel of a restaurant in New York’s East Village. She is also a gifted writer who takes you on a journey from her difficult adolescence in rural Pennsylvania to New York’s aptly named neighbourhood Hell’s Kitchen, where she moves after high school before opening her restaurant.

4. Home Cooking: A Writer in the Kitchen by Laurie Colwin
The New Yorker writer and Gourmet magazine columnist’s memoir is about the joys of cooking at home. From her tiny Greenwich Village kitchen, she writes about meals shared with friends and family. “I love to eat out, but even more, I love to eat in,” she says. I fell for the ordinary extraordinariness of her stories, the reliance on available resources and implements to create something wonderful. This is what I tried so hard to capture in my own book.

5. Consider the Oyster by MFK Fisher
WH Auden called Fisher “America’s greatest writer”, which is my excuse for choosing a second book by her. It’s easy to see why the poet so admired her, in this slim 1941 volume – an ode to the gastronome’s prize treat. “An oyster leads a dreadful but exciting life,” she begins. Fisher tells you everything you ever wanted to know about this bivalve mollusc and writes brilliantly about such unfamiliar ingredients as Herbsaint.

6. My Life in France by Julia Child, with Alex Prud’homme
A great account of the Childs’ life in Paris after the second world war. Working with her grandnephew Alex Prud’homme, the great chef reminisces about meeting her husband Paul in what was still Ceylon while both were working for the Office of Strategic Services, the precursor to the CIA. When Paul took a job in Paris, Julia immersed herself in French cooking. Her description of eating sole meunière for the first time at a restaurant in Rouen is mouth-watering: “It arrived whole: a large, flat Dover sole that was perfectly browned in a sputtering butter sauce with a sprinkling of chopped parsley on top.”

Julia Child in her home in Cambridge, Massachusetts. Photograph: Rick Friedman/Corbis via Getty Images

7. Cooking for Mr Latte: A Food Lover’s Courtship With Recipes by Amanda Hesser
The “Mr Latte” of the title is the author’s boyfriend, a writer for the highbrow New Yorker who has rather lowbrow tastes in food. Although affable and intelligent, he ends each exquisite meal they share with the fine-dining faux pas of a latte. First told in instalments for the New York Times where Hesser worked as a food writer, this is as much a love letter to New York and food as it is to the man Hesser ends up marrying.

8. More Home Cooking: A Writer Returns to the Kitchen by Laurie Colwin
Since the subject here concerns appetite, I’m going to recommend a second helping of Colwin. I feel a real kinship to her because I share her obsession with what people eat at home. Written the year Colwin died aged just 50, this is a treatise on the importance of the family dinner – no matter who you consider to be family. “We know that without food we would die,” she writes. “Without fellowship life is not worth living.”

9. Talking With My Mouth Full: My Life as a Professional Eater by Gail Simmons
Simmons is a presenter/judge on Bravo’s Top Chef, but she’s also a fellow Canadian who found herself struggling to make it in a tough industry in New York. In this memoir, she writes about growing up in Toronto with a mother who wrote food columns and conducted cooking classes in their suburban home. Simmons’s trial-by-fire in some of the toughest high-end restaurant kitchens in New York City makes for a great read.


Top 10 culinary memoirs

W hen I was writing about the dinners I had with my elderly friend Edward, I made a decision early on not to include any recipes. Edward, an accomplished cook, rarely wrote down any instructions for, say, his oysters Rockefeller or chicken paillard. While the food we ate was certainly important, the book was not meant to be a cookbook, but instead a memoir about the nature of friendship.

In this pursuit, I was inspired by a rich literature of culinary writing in which food is a central motif, but is held together by the story of its preparation and the fellowship that comes from sharing a meal. So many writers – from MFK Fisher, who wrote lyrically about the pleasures of dining alone, to New York chef Gabrielle Hamilton, who documented her hardscrabble upbringing through family meals – use food as a catalyst for memories and loving nostalgia.

While I’m still a big fan of a good recipe book – anything by Jamie Oliver, Yotam Ottolenghi and Julia Child – it’s the stories in beautifully rendered memoirs that stay with me longer than any recipe. It’s Nigel Slater using burnt toast as a metaphor for his mother’s love, and Anne Fadiman getting drunk as a teenager when she tries to please her vintage-wine-obsessed father. Below, are what I consider some of the best culinary memoirs.

1. The Wine Lover’s Daughter: A Memoir by Anne Fadiman
Fadiman’s most recent book about her father, the American author and radio personality Clifton Fadiman, is a deftly written memoir – a coming-of-age story written around her father’s oenophilia. He was “a lousy driver and a two-finger typist”, she writes, “but he could open a wine bottle as deftly as any swain ever undressed his lover”.

2. The Gastronomical Me by MFK Fisher
Mary Frances Kennedy Fisher was ahead of her time. After spending “two shaking and making years in my life” with her new husband in Dijon, she returned to California in the early 1940s where she became a serious food writer. The Gastronomical Me recounts some of her very poetic encounters with food. Here was a woman who loved nothing more than dining alone in a restaurant “as if I were a guest of myself, to be treated with infinite courtesy.”

MFK Fisher at home in 1971. Photograph: Richard Drew/AP

3. Blood, Bones and Butter: The Inadvertent Education of a Reluctant Chef by Gabrielle Hamilton
Hamilton runs Prune, a jewel of a restaurant in New York’s East Village. She is also a gifted writer who takes you on a journey from her difficult adolescence in rural Pennsylvania to New York’s aptly named neighbourhood Hell’s Kitchen, where she moves after high school before opening her restaurant.

4. Home Cooking: A Writer in the Kitchen by Laurie Colwin
The New Yorker writer and Gourmet magazine columnist’s memoir is about the joys of cooking at home. From her tiny Greenwich Village kitchen, she writes about meals shared with friends and family. “I love to eat out, but even more, I love to eat in,” she says. I fell for the ordinary extraordinariness of her stories, the reliance on available resources and implements to create something wonderful. This is what I tried so hard to capture in my own book.

5. Consider the Oyster by MFK Fisher
WH Auden called Fisher “America’s greatest writer”, which is my excuse for choosing a second book by her. It’s easy to see why the poet so admired her, in this slim 1941 volume – an ode to the gastronome’s prize treat. “An oyster leads a dreadful but exciting life,” she begins. Fisher tells you everything you ever wanted to know about this bivalve mollusc and writes brilliantly about such unfamiliar ingredients as Herbsaint.

6. My Life in France by Julia Child, with Alex Prud’homme
A great account of the Childs’ life in Paris after the second world war. Working with her grandnephew Alex Prud’homme, the great chef reminisces about meeting her husband Paul in what was still Ceylon while both were working for the Office of Strategic Services, the precursor to the CIA. When Paul took a job in Paris, Julia immersed herself in French cooking. Her description of eating sole meunière for the first time at a restaurant in Rouen is mouth-watering: “It arrived whole: a large, flat Dover sole that was perfectly browned in a sputtering butter sauce with a sprinkling of chopped parsley on top.”

Julia Child in her home in Cambridge, Massachusetts. Photograph: Rick Friedman/Corbis via Getty Images

7. Cooking for Mr Latte: A Food Lover’s Courtship With Recipes by Amanda Hesser
The “Mr Latte” of the title is the author’s boyfriend, a writer for the highbrow New Yorker who has rather lowbrow tastes in food. Although affable and intelligent, he ends each exquisite meal they share with the fine-dining faux pas of a latte. First told in instalments for the New York Times where Hesser worked as a food writer, this is as much a love letter to New York and food as it is to the man Hesser ends up marrying.

8. More Home Cooking: A Writer Returns to the Kitchen by Laurie Colwin
Since the subject here concerns appetite, I’m going to recommend a second helping of Colwin. I feel a real kinship to her because I share her obsession with what people eat at home. Written the year Colwin died aged just 50, this is a treatise on the importance of the family dinner – no matter who you consider to be family. “We know that without food we would die,” she writes. “Without fellowship life is not worth living.”

9. Talking With My Mouth Full: My Life as a Professional Eater by Gail Simmons
Simmons is a presenter/judge on Bravo’s Top Chef, but she’s also a fellow Canadian who found herself struggling to make it in a tough industry in New York. In this memoir, she writes about growing up in Toronto with a mother who wrote food columns and conducted cooking classes in their suburban home. Simmons’s trial-by-fire in some of the toughest high-end restaurant kitchens in New York City makes for a great read.


Top 10 culinary memoirs

W hen I was writing about the dinners I had with my elderly friend Edward, I made a decision early on not to include any recipes. Edward, an accomplished cook, rarely wrote down any instructions for, say, his oysters Rockefeller or chicken paillard. While the food we ate was certainly important, the book was not meant to be a cookbook, but instead a memoir about the nature of friendship.

In this pursuit, I was inspired by a rich literature of culinary writing in which food is a central motif, but is held together by the story of its preparation and the fellowship that comes from sharing a meal. So many writers – from MFK Fisher, who wrote lyrically about the pleasures of dining alone, to New York chef Gabrielle Hamilton, who documented her hardscrabble upbringing through family meals – use food as a catalyst for memories and loving nostalgia.

While I’m still a big fan of a good recipe book – anything by Jamie Oliver, Yotam Ottolenghi and Julia Child – it’s the stories in beautifully rendered memoirs that stay with me longer than any recipe. It’s Nigel Slater using burnt toast as a metaphor for his mother’s love, and Anne Fadiman getting drunk as a teenager when she tries to please her vintage-wine-obsessed father. Below, are what I consider some of the best culinary memoirs.

1. The Wine Lover’s Daughter: A Memoir by Anne Fadiman
Fadiman’s most recent book about her father, the American author and radio personality Clifton Fadiman, is a deftly written memoir – a coming-of-age story written around her father’s oenophilia. He was “a lousy driver and a two-finger typist”, she writes, “but he could open a wine bottle as deftly as any swain ever undressed his lover”.

2. The Gastronomical Me by MFK Fisher
Mary Frances Kennedy Fisher was ahead of her time. After spending “two shaking and making years in my life” with her new husband in Dijon, she returned to California in the early 1940s where she became a serious food writer. The Gastronomical Me recounts some of her very poetic encounters with food. Here was a woman who loved nothing more than dining alone in a restaurant “as if I were a guest of myself, to be treated with infinite courtesy.”

MFK Fisher at home in 1971. Photograph: Richard Drew/AP

3. Blood, Bones and Butter: The Inadvertent Education of a Reluctant Chef by Gabrielle Hamilton
Hamilton runs Prune, a jewel of a restaurant in New York’s East Village. She is also a gifted writer who takes you on a journey from her difficult adolescence in rural Pennsylvania to New York’s aptly named neighbourhood Hell’s Kitchen, where she moves after high school before opening her restaurant.

4. Home Cooking: A Writer in the Kitchen by Laurie Colwin
The New Yorker writer and Gourmet magazine columnist’s memoir is about the joys of cooking at home. From her tiny Greenwich Village kitchen, she writes about meals shared with friends and family. “I love to eat out, but even more, I love to eat in,” she says. I fell for the ordinary extraordinariness of her stories, the reliance on available resources and implements to create something wonderful. This is what I tried so hard to capture in my own book.

5. Consider the Oyster by MFK Fisher
WH Auden called Fisher “America’s greatest writer”, which is my excuse for choosing a second book by her. It’s easy to see why the poet so admired her, in this slim 1941 volume – an ode to the gastronome’s prize treat. “An oyster leads a dreadful but exciting life,” she begins. Fisher tells you everything you ever wanted to know about this bivalve mollusc and writes brilliantly about such unfamiliar ingredients as Herbsaint.

6. My Life in France by Julia Child, with Alex Prud’homme
A great account of the Childs’ life in Paris after the second world war. Working with her grandnephew Alex Prud’homme, the great chef reminisces about meeting her husband Paul in what was still Ceylon while both were working for the Office of Strategic Services, the precursor to the CIA. When Paul took a job in Paris, Julia immersed herself in French cooking. Her description of eating sole meunière for the first time at a restaurant in Rouen is mouth-watering: “It arrived whole: a large, flat Dover sole that was perfectly browned in a sputtering butter sauce with a sprinkling of chopped parsley on top.”

Julia Child in her home in Cambridge, Massachusetts. Photograph: Rick Friedman/Corbis via Getty Images

7. Cooking for Mr Latte: A Food Lover’s Courtship With Recipes by Amanda Hesser
The “Mr Latte” of the title is the author’s boyfriend, a writer for the highbrow New Yorker who has rather lowbrow tastes in food. Although affable and intelligent, he ends each exquisite meal they share with the fine-dining faux pas of a latte. First told in instalments for the New York Times where Hesser worked as a food writer, this is as much a love letter to New York and food as it is to the man Hesser ends up marrying.

8. More Home Cooking: A Writer Returns to the Kitchen by Laurie Colwin
Since the subject here concerns appetite, I’m going to recommend a second helping of Colwin. I feel a real kinship to her because I share her obsession with what people eat at home. Written the year Colwin died aged just 50, this is a treatise on the importance of the family dinner – no matter who you consider to be family. “We know that without food we would die,” she writes. “Without fellowship life is not worth living.”

9. Talking With My Mouth Full: My Life as a Professional Eater by Gail Simmons
Simmons is a presenter/judge on Bravo’s Top Chef, but she’s also a fellow Canadian who found herself struggling to make it in a tough industry in New York. In this memoir, she writes about growing up in Toronto with a mother who wrote food columns and conducted cooking classes in their suburban home. Simmons’s trial-by-fire in some of the toughest high-end restaurant kitchens in New York City makes for a great read.


Top 10 culinary memoirs

W hen I was writing about the dinners I had with my elderly friend Edward, I made a decision early on not to include any recipes. Edward, an accomplished cook, rarely wrote down any instructions for, say, his oysters Rockefeller or chicken paillard. While the food we ate was certainly important, the book was not meant to be a cookbook, but instead a memoir about the nature of friendship.

In this pursuit, I was inspired by a rich literature of culinary writing in which food is a central motif, but is held together by the story of its preparation and the fellowship that comes from sharing a meal. So many writers – from MFK Fisher, who wrote lyrically about the pleasures of dining alone, to New York chef Gabrielle Hamilton, who documented her hardscrabble upbringing through family meals – use food as a catalyst for memories and loving nostalgia.

While I’m still a big fan of a good recipe book – anything by Jamie Oliver, Yotam Ottolenghi and Julia Child – it’s the stories in beautifully rendered memoirs that stay with me longer than any recipe. It’s Nigel Slater using burnt toast as a metaphor for his mother’s love, and Anne Fadiman getting drunk as a teenager when she tries to please her vintage-wine-obsessed father. Below, are what I consider some of the best culinary memoirs.

1. The Wine Lover’s Daughter: A Memoir by Anne Fadiman
Fadiman’s most recent book about her father, the American author and radio personality Clifton Fadiman, is a deftly written memoir – a coming-of-age story written around her father’s oenophilia. He was “a lousy driver and a two-finger typist”, she writes, “but he could open a wine bottle as deftly as any swain ever undressed his lover”.

2. The Gastronomical Me by MFK Fisher
Mary Frances Kennedy Fisher was ahead of her time. After spending “two shaking and making years in my life” with her new husband in Dijon, she returned to California in the early 1940s where she became a serious food writer. The Gastronomical Me recounts some of her very poetic encounters with food. Here was a woman who loved nothing more than dining alone in a restaurant “as if I were a guest of myself, to be treated with infinite courtesy.”

MFK Fisher at home in 1971. Photograph: Richard Drew/AP

3. Blood, Bones and Butter: The Inadvertent Education of a Reluctant Chef by Gabrielle Hamilton
Hamilton runs Prune, a jewel of a restaurant in New York’s East Village. She is also a gifted writer who takes you on a journey from her difficult adolescence in rural Pennsylvania to New York’s aptly named neighbourhood Hell’s Kitchen, where she moves after high school before opening her restaurant.

4. Home Cooking: A Writer in the Kitchen by Laurie Colwin
The New Yorker writer and Gourmet magazine columnist’s memoir is about the joys of cooking at home. From her tiny Greenwich Village kitchen, she writes about meals shared with friends and family. “I love to eat out, but even more, I love to eat in,” she says. I fell for the ordinary extraordinariness of her stories, the reliance on available resources and implements to create something wonderful. This is what I tried so hard to capture in my own book.

5. Consider the Oyster by MFK Fisher
WH Auden called Fisher “America’s greatest writer”, which is my excuse for choosing a second book by her. It’s easy to see why the poet so admired her, in this slim 1941 volume – an ode to the gastronome’s prize treat. “An oyster leads a dreadful but exciting life,” she begins. Fisher tells you everything you ever wanted to know about this bivalve mollusc and writes brilliantly about such unfamiliar ingredients as Herbsaint.

6. My Life in France by Julia Child, with Alex Prud’homme
A great account of the Childs’ life in Paris after the second world war. Working with her grandnephew Alex Prud’homme, the great chef reminisces about meeting her husband Paul in what was still Ceylon while both were working for the Office of Strategic Services, the precursor to the CIA. When Paul took a job in Paris, Julia immersed herself in French cooking. Her description of eating sole meunière for the first time at a restaurant in Rouen is mouth-watering: “It arrived whole: a large, flat Dover sole that was perfectly browned in a sputtering butter sauce with a sprinkling of chopped parsley on top.”

Julia Child in her home in Cambridge, Massachusetts. Photograph: Rick Friedman/Corbis via Getty Images

7. Cooking for Mr Latte: A Food Lover’s Courtship With Recipes by Amanda Hesser
The “Mr Latte” of the title is the author’s boyfriend, a writer for the highbrow New Yorker who has rather lowbrow tastes in food. Although affable and intelligent, he ends each exquisite meal they share with the fine-dining faux pas of a latte. First told in instalments for the New York Times where Hesser worked as a food writer, this is as much a love letter to New York and food as it is to the man Hesser ends up marrying.

8. More Home Cooking: A Writer Returns to the Kitchen by Laurie Colwin
Since the subject here concerns appetite, I’m going to recommend a second helping of Colwin. I feel a real kinship to her because I share her obsession with what people eat at home. Written the year Colwin died aged just 50, this is a treatise on the importance of the family dinner – no matter who you consider to be family. “We know that without food we would die,” she writes. “Without fellowship life is not worth living.”

9. Talking With My Mouth Full: My Life as a Professional Eater by Gail Simmons
Simmons is a presenter/judge on Bravo’s Top Chef, but she’s also a fellow Canadian who found herself struggling to make it in a tough industry in New York. In this memoir, she writes about growing up in Toronto with a mother who wrote food columns and conducted cooking classes in their suburban home. Simmons’s trial-by-fire in some of the toughest high-end restaurant kitchens in New York City makes for a great read.


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