Novas receitas

A França pode taxar sua maneira de sair de uma crise de obesidade?

A França pode taxar sua maneira de sair de uma crise de obesidade?

A França está sofrendo de uma crise de obesidade, e não é porque a população está comendo muito queijo e croissants.

O país é famoso por uma anomalia nutricional conhecida como o "paradoxo francês" - os franceses podem comer alimentos ricos em gordura, calorias e colesterol, mas ainda permanecer magro… até recentemente. Com 15% da população obesa e outros 32% acima do peso, o governo francês travou uma guerra contra o que acredita ser o verdadeiro culpado: o fast food.

Doenças relacionadas ao peso custam ao governo francês cerca de 23,5 bilhões de euros (US $ 26,4 bilhões) por ano e, de acordo com o Tesouro francês, “embora as pessoas obesas ou com sobrepeso representem um pouco menos da metade da população, elas representam uma parcela muito maior das despesas com saúde. ”

Os restaurantes de fast food já têm presença na França, com o McDonald's chamando o país de "o país mais lucrativo fora dos EUA" Os franceses percebem sua própria cultura culinária como a inveja do mundo, e a ideia de seu país ser vítima da moda do fast food extremamente inferior faz com que o governo busque soluções extremas.

Para dissuadir simultaneamente o público de comer fast food e também para gerar receita, o tesouro do país está considerando aumentar o imposto sobre valor agregado (IVA) existente sobre fast food. A principal taxa de IVA - que atualmente afeta itens selecionados, como caviar, doces e gorduras vegetais, como óleo de palma - também seriam aplicados a fast food, aumentando o imposto de 5,5% para 20%. A França já tem um imposto sobre bebidas carbonatadas com açúcar que rende cerca de 400 milhões de euros (US $ 450 milhões) por ano, e um imposto sobre a Red Bull que traz outros 3 milhões de euros (US $ 3,37 milhões) por ano, mas estes não conseguiram conter o consumo das pessoas das bebidas.

Infelizmente, esses impostos afetam desproporcionalmente os economicamente desfavorecidos. Pesquisa publicada no The American Journal of Public Health mostrou que “pequeno imposto impostos são susceptíveis de gerar receitas substanciais, mas é improvável que afete as taxas de obesidade, (e) os altos impostos especiais de consumo provavelmente terão um impacto direto sobre o peso em populações de risco, mas são menos propensos a serem ... politicamente palatáveis ​​”. No final das contas, seria difícil para a França cobrar impostos para sair do problema da obesidade. Soluções alternativas, como bloquear anúncios voltados para crianças ou aumentar os esforços de educação nutricional, podem ser mais eficazes.


O aumento da obesidade impulsiona o debate sobre os impostos sobre o açúcar e outros pecados

& # x201C Açúcar, rum e tabaco, & # x201D o filósofo moral e economista escocês Adam Smith escreveu certa vez, & # x201Care produtos que não são necessários em nenhum lugar da vida, que se tornaram objetos de consumo quase universal e que são, portanto, assuntos extremamente populares de tributação. & # x201D

Dois séculos e meio depois, a maioria dos países impõe algum tipo de imposto sobre o álcool e o tabaco. Com o aumento dos níveis de obesidade, colocando cada vez mais pressão sobre os sistemas de saúde pública, governos em todo o mundo começaram a brincar com a ideia de taxar o açúcar também.

Não é difícil ver por que as autoridades de saúde pública estão preocupadas. De acordo com estimativas da Organização Mundial de Saúde, mais de 1,9 bilhão de adultos estavam acima do peso em 2014 e, destes, mais de 600 milhões sofriam de obesidade & # x2014, que está ligada a alguns tipos de câncer, doenças cardiovasculares e diabetes tipo 2. A consultoria McKinsey estima o custo econômico anual da obesidade em cerca de US $ 2 trilhões, ou 2,8% da produção global.

Esses números marcantes começaram a levar os governos à ação. O México aplicou um imposto de 10 por cento sobre as bebidas açucaradas em 2014, enquanto vários países europeus, incluindo Finlândia, França, Hungria e Dinamarca introduziram seus próprios impostos relacionados à saúde. No Reino Unido, a British Medical Association pediu um imposto de 20% sobre as bebidas açucaradas.

Se esses impostos funcionam ou não, é uma questão de debate. Uma revisão preliminar do imposto sobre o México & # x2019 descobriu uma queda nas compras de bebidas tributadas, bem como um aumento nas vendas de bebidas não tributadas e mais saudáveis, principalmente devido ao aumento das vendas de água engarrafada. Por outro lado, uma sobretaxa dinamarquesa sobre alimentos ricos em gorduras saturadas foi descartada um ano após seu lançamento em 2011, em meio a alegações de que os consumidores a evitavam ao cruzar a fronteira com a Alemanha para saciar seu desejo por alimentos mais baratos e gordurosos.

A indústria de alimentos, em geral, tem se oposto firmemente a tal intervenção governamental direta. No entanto, o foco renovado em cinturas significa que grupos da indústria estão sob pressão para demonstrar que seus produtos são saudáveis ​​e saborosos.

Nas últimas três décadas, a indústria tem feito alguns esforços para melhorar a qualidade de suas ofertas. A Heinz, por exemplo, reduziu a quantidade de açúcar em uma variedade de seus produtos, desde feijão cozido até espaguete, enquanto a Nestl & # xE9 revisa um terço de sua variedade a cada três anos em busca de maneiras de torná-los mais saudáveis. Fabricantes de bebidas como Coca-Cola e Pepsi reduziram a quantidade de açúcar em algumas de suas bebidas.

Acho que há um futuro brilhante para a indústria de alimentos. Mas para sobreviver, as empresas definitivamente terão que se adaptar

Stefan Catsicas, diretor de tecnologia da Nestl & # xE9

Muitas das reduções nos últimos 30 anos foram alcançadas de duas maneiras: reduzindo a quantidade de açúcar, sal ou gordura em um produto ou encontrando um ingrediente alternativo & # x2014, como o uso de adoçantes para substituir o açúcar. Mais recentemente, no entanto, algumas empresas têm investido dinheiro em um empreendimento mais ambicioso: aprender como ajustar a composição básica dos alimentos que vendem.

Stefan Catsicas, diretor de tecnologia da Nestl & # xE9 desde 2013, diz que o grupo listado na Suíça está trabalhando em maneiras de mudar a composição física de alguns de seus produtos alimentícios para que, por exemplo, eles possam ter sal do lado de fora, mas nenhum por dentro. Isso permitiria à Nestl & # xE9 reduzir drasticamente o teor de sal de seus produtos sem alterar o sabor.

& # x201CO que eu quero fazer é me afastar da mudança de ponto por ponto percentual que vimos no passado, [e avançar para] o tipo de inovações que mudam o jogo que permitem a você reduzir o teor de sal de, digamos, um pizza, em 20 ou mesmo 40 por cento, & # x201D diz o Sr. Catsicas. & # x201CI acho que há um futuro brilhante para a indústria de alimentos. Mas, para sobreviver, as empresas definitivamente terão que se adaptar. & # X201D

Jack Winkler, professor emérito de política nutricional da London Metropolitan University, diz que esse tipo de reformulação de produtos pode oferecer a melhor chance de reduzir a quantidade de açúcar, sal e gorduras nas dietas em longo prazo, já que as campanhas educativas têm falhado e a eficácia dos impostos sobre alimentos não foi comprovada.

Você não pode fazer com que as empresas cortem rápido demais ou os consumidores abandonarão seus produtos e irão para outro lugar

Nem todas as empresas de alimentos podem dedicar grandes recursos à ciência de materiais, mas o professor Winkler diz que o sucesso do programa de redução de sal do Reino Unido, que reduziu a ingestão média de sal do Reino Unido em 15 por cento em seis anos, é prova de que as empresas podem ser incentivadas a agir se os parâmetros corretos estiverem em vigor. & # x201O segredo desses esquemas é que eles precisam ser incrementais, imperceptíveis e invisíveis, & # x201D, diz ele.

& # x201CVocê não pode fazer com que as empresas cortem rápido demais ou os consumidores abandonarão seus produtos e irão para outro lugar. Existem dois desafios para uma empresa reduzir o açúcar ou o sal em seus produtos. O primeiro é técnico: podemos fazer isso? O segundo é comercial: alguém ainda vai comprá-lo? & # X201D

Embora reformular receitas seja uma forma de melhorar a saúde pública, deve ser parte de uma abordagem multifacetada, diz Oliver Mytton, do Centro de Pesquisa de Dieta e Atividade em Cambridge.

& # x201CO segredo é lembrar que não existe apenas uma solução, & # x201D, diz ele. & # x201Cara lidar com a obesidade, será necessária uma mistura de abordagens & # x2014, incluindo reformulação, tributação e ajuste do tamanho das porções & # x2014. Não há bala de prata. & # X201D


O aumento da obesidade impulsiona o debate sobre os impostos sobre o açúcar e outros pecados

& # x201C Açúcar, rum e tabaco, & # x201D o filósofo moral e economista escocês Adam Smith escreveu certa vez, & # x201Care produtos que não são necessários em nenhum lugar da vida, que se tornaram objetos de consumo quase universal e que são, portanto, assuntos extremamente populares de tributação. & # x201D

Dois séculos e meio depois, a maioria dos países impõe algum tipo de imposto sobre o álcool e o tabaco. Com o aumento dos níveis de obesidade, colocando cada vez mais pressão sobre os sistemas de saúde pública, governos em todo o mundo começaram a brincar com a ideia de taxar o açúcar também.

Não é difícil ver por que as autoridades de saúde pública estão preocupadas. De acordo com estimativas da Organização Mundial de Saúde, mais de 1,9 bilhão de adultos estavam acima do peso em 2014 e, destes, mais de 600 milhões sofriam de obesidade & # x2014, que está ligada a alguns tipos de câncer, doenças cardiovasculares e diabetes tipo 2. A consultoria McKinsey estima o custo econômico anual da obesidade em cerca de US $ 2 trilhões, ou 2,8% da produção global.

Esses números marcantes começaram a levar os governos à ação. O México aplicou um imposto de 10 por cento sobre as bebidas açucaradas em 2014, enquanto vários países europeus, incluindo Finlândia, França, Hungria e Dinamarca introduziram seus próprios impostos relacionados à saúde. No Reino Unido, a British Medical Association pediu um imposto de 20% sobre as bebidas açucaradas.

Se esses impostos funcionam ou não, é uma questão de debate. Uma revisão preliminar do imposto sobre o México & # x2019 descobriu uma queda nas compras de bebidas tributadas, bem como um aumento nas vendas de bebidas não tributadas e mais saudáveis, principalmente devido ao aumento das vendas de água engarrafada. Por outro lado, uma sobretaxa dinamarquesa sobre alimentos ricos em gorduras saturadas foi descartada um ano após seu lançamento em 2011, em meio a alegações de que os consumidores a evitavam ao cruzar a fronteira com a Alemanha para saciar seu desejo por alimentos mais baratos e gordurosos.

A indústria de alimentos, em geral, tem se oposto firmemente a tal intervenção governamental direta. No entanto, o foco renovado em cinturas significa que grupos da indústria estão sob pressão para demonstrar que seus produtos são saudáveis ​​e saborosos.

Nas últimas três décadas, a indústria tem feito alguns esforços para melhorar a qualidade de suas ofertas. A Heinz, por exemplo, reduziu a quantidade de açúcar em uma variedade de seus produtos, desde feijão cozido até espaguete, enquanto a Nestl & # xE9 revisa um terço de sua variedade a cada três anos em busca de maneiras de torná-los mais saudáveis. Fabricantes de bebidas como Coca-Cola e Pepsi reduziram a quantidade de açúcar em algumas de suas bebidas.

Acho que há um futuro brilhante para a indústria de alimentos. Mas para sobreviver, as empresas definitivamente terão que se adaptar

Stefan Catsicas, diretor de tecnologia da Nestl & # xE9

Muitas das reduções nos últimos 30 anos foram alcançadas de duas maneiras: reduzindo a quantidade de açúcar, sal ou gordura em um produto ou encontrando um ingrediente alternativo & # x2014, como o uso de adoçantes para substituir o açúcar. Mais recentemente, no entanto, algumas empresas têm investido dinheiro em um empreendimento mais ambicioso: aprender como ajustar a composição básica dos alimentos que vendem.

Stefan Catsicas, diretor de tecnologia da Nestl & # xE9 desde 2013, diz que o grupo listado na Suíça está trabalhando em maneiras de mudar a composição física de alguns de seus produtos alimentícios para que, por exemplo, eles possam ter sal do lado de fora, mas nenhum por dentro. Isso permitiria à Nestl & # xE9 reduzir drasticamente o teor de sal de seus produtos sem alterar o sabor.

& # x201CO que eu quero fazer é me afastar da mudança de ponto por ponto percentual que vimos no passado, [e avançar para] o tipo de inovações que mudam o jogo que permitem a você reduzir o teor de sal de, digamos, um pizza, em 20 ou mesmo 40 por cento, & # x201D diz o Sr. Catsicas. & # x201CI acho que há um futuro brilhante para a indústria de alimentos. Mas, para sobreviver, as empresas definitivamente terão que se adaptar. & # X201D

Jack Winkler, professor emérito de política nutricional da London Metropolitan University, diz que esse tipo de reformulação de produtos pode oferecer a melhor chance de reduzir a quantidade de açúcar, sal e gorduras nas dietas em longo prazo, já que as campanhas educativas têm falhado e a eficácia dos impostos sobre alimentos não foi comprovada.

Você não pode fazer com que as empresas cortem rápido demais ou os consumidores abandonarão seus produtos e irão para outro lugar

Nem todas as empresas de alimentos podem dedicar grandes recursos à ciência de materiais, mas o professor Winkler diz que o sucesso do programa de redução de sal do Reino Unido, que reduziu a ingestão média de sal do Reino Unido em 15 por cento em seis anos, é prova de que as empresas podem ser incentivadas a agir se os parâmetros corretos estiverem em vigor. & # x201O segredo desses esquemas é que eles precisam ser incrementais, imperceptíveis e invisíveis, & # x201D, diz ele.

& # x201CVocê não pode fazer com que as empresas cortem rápido demais ou os consumidores abandonarão seus produtos e irão para outro lugar. Existem dois desafios para uma empresa reduzir o açúcar ou o sal em seus produtos. O primeiro é técnico: podemos fazer isso? O segundo é comercial: alguém ainda vai comprá-lo? & # X201D

Embora reformular receitas seja uma forma de melhorar a saúde pública, deve ser parte de uma abordagem multifacetada, diz Oliver Mytton, do Centro de Pesquisa de Dieta e Atividade em Cambridge.

& # x201CO segredo é lembrar que não existe apenas uma solução, & # x201D, diz ele. & # x201Cara lidar com a obesidade, será necessária uma mistura de abordagens & # x2014, incluindo reformulação, tributação e ajuste do tamanho das porções & # x2014. Não há bala de prata. & # X201D


O aumento da obesidade impulsiona o debate sobre os impostos sobre o açúcar e outros pecados

& # x201C Açúcar, rum e tabaco, & # x201D o filósofo moral e economista escocês Adam Smith escreveu certa vez, & # x201Care produtos que não são necessários em nenhum lugar da vida, que se tornaram objetos de consumo quase universal e que são, portanto, assuntos extremamente populares de tributação. & # x201D

Dois séculos e meio depois, a maioria dos países impõe algum tipo de imposto sobre o álcool e o tabaco. Com o aumento dos níveis de obesidade, colocando cada vez mais pressão sobre os sistemas de saúde pública, governos em todo o mundo começaram a brincar com a ideia de taxar o açúcar também.

Não é difícil ver por que as autoridades de saúde pública estão preocupadas. De acordo com estimativas da Organização Mundial de Saúde, mais de 1,9 bilhão de adultos estavam acima do peso em 2014 e, destes, mais de 600 milhões sofriam de obesidade & # x2014, que está ligada a alguns tipos de câncer, doenças cardiovasculares e diabetes tipo 2. A consultoria McKinsey estima o custo econômico anual da obesidade em cerca de US $ 2 trilhões, ou 2,8% da produção global.

Esses números marcantes começaram a levar os governos à ação. O México aplicou um imposto de 10 por cento sobre as bebidas açucaradas em 2014, enquanto vários países europeus, incluindo Finlândia, França, Hungria e Dinamarca introduziram seus próprios impostos relacionados à saúde. No Reino Unido, a British Medical Association pediu um imposto de 20% sobre as bebidas açucaradas.

Se esses impostos funcionam ou não, é uma questão de debate. Uma revisão preliminar do imposto sobre o México & # x2019 descobriu uma queda nas compras de bebidas tributadas, bem como um aumento nas vendas de bebidas não tributadas e mais saudáveis, principalmente devido ao aumento das vendas de água engarrafada. Por outro lado, uma sobretaxa dinamarquesa sobre alimentos ricos em gorduras saturadas foi descartada um ano após seu lançamento em 2011, em meio a alegações de que os consumidores a evitavam ao cruzar a fronteira com a Alemanha para saciar seu desejo por alimentos mais baratos e gordurosos.

A indústria de alimentos, em geral, tem se oposto firmemente a tal intervenção governamental direta. No entanto, o foco renovado em cinturas significa que grupos da indústria estão sob pressão para demonstrar que seus produtos são saudáveis ​​e saborosos.

Nas últimas três décadas, a indústria tem feito alguns esforços para melhorar a qualidade de suas ofertas. A Heinz, por exemplo, reduziu a quantidade de açúcar em uma variedade de seus produtos, desde feijão cozido até espaguete, enquanto a Nestl & # xE9 revisa um terço de sua variedade a cada três anos em busca de maneiras de torná-los mais saudáveis. Fabricantes de bebidas como Coca-Cola e Pepsi reduziram a quantidade de açúcar em algumas de suas bebidas.

Acho que há um futuro brilhante para a indústria de alimentos. Mas para sobreviver, as empresas definitivamente terão que se adaptar

Stefan Catsicas, diretor de tecnologia da Nestl & # xE9

Muitas das reduções nos últimos 30 anos foram alcançadas de duas maneiras: reduzindo a quantidade de açúcar, sal ou gordura em um produto ou encontrando um ingrediente alternativo & # x2014, como o uso de adoçantes para substituir o açúcar. Mais recentemente, no entanto, algumas empresas têm investido dinheiro em um empreendimento mais ambicioso: aprender como ajustar a composição básica dos alimentos que vendem.

Stefan Catsicas, diretor de tecnologia da Nestl & # xE9 desde 2013, diz que o grupo listado na Suíça está trabalhando em maneiras de mudar a composição física de alguns de seus produtos alimentícios para que, por exemplo, eles possam ter sal do lado de fora, mas nenhum por dentro. Isso permitiria à Nestl & # xE9 reduzir drasticamente o teor de sal de seus produtos sem alterar o sabor.

& # x201CO que eu quero fazer é me afastar da mudança de ponto por ponto percentual que vimos no passado, [e avançar para] o tipo de inovações que mudam o jogo que permitem a você reduzir o teor de sal de, digamos, um pizza, em 20 ou mesmo 40 por cento, & # x201D diz o Sr. Catsicas. & # x201CI acho que há um futuro brilhante para a indústria de alimentos. Mas, para sobreviver, as empresas definitivamente terão que se adaptar. & # X201D

Jack Winkler, professor emérito de política nutricional da London Metropolitan University, diz que esse tipo de reformulação de produtos pode oferecer a melhor chance de reduzir a quantidade de açúcar, sal e gorduras nas dietas em longo prazo, já que as campanhas educativas têm falhado e a eficácia dos impostos sobre alimentos não foi comprovada.

Você não pode fazer com que as empresas cortem rápido demais ou os consumidores abandonarão seus produtos e irão para outro lugar

Nem todas as empresas de alimentos podem dedicar grandes recursos à ciência de materiais, mas o professor Winkler diz que o sucesso do programa de redução de sal do Reino Unido, que reduziu a ingestão média de sal do Reino Unido em 15 por cento em seis anos, é prova de que as empresas podem ser incentivadas a agir se os parâmetros corretos estiverem em vigor. & # x201O segredo desses esquemas é que eles precisam ser incrementais, imperceptíveis e invisíveis, & # x201D, diz ele.

& # x201CVocê não pode fazer com que as empresas cortem rápido demais ou os consumidores abandonarão seus produtos e irão para outro lugar. Existem dois desafios para uma empresa reduzir o açúcar ou o sal em seus produtos. O primeiro é técnico: podemos fazer isso? O segundo é comercial: alguém ainda vai comprá-lo? & # X201D

Embora reformular receitas seja uma forma de melhorar a saúde pública, deve ser parte de uma abordagem multifacetada, diz Oliver Mytton, do Centro de Pesquisa de Dieta e Atividade em Cambridge.

& # x201CO segredo é lembrar que não existe apenas uma solução, & # x201D, diz ele. & # x201Cara lidar com a obesidade, será necessária uma mistura de abordagens & # x2014, incluindo reformulação, tributação e ajuste do tamanho das porções & # x2014. Não há bala de prata. & # X201D


O aumento da obesidade impulsiona o debate sobre os impostos sobre o açúcar e outros pecados

& # x201C Açúcar, rum e tabaco, & # x201D o filósofo moral e economista escocês Adam Smith escreveu certa vez, & # x201Care produtos que não são necessários em nenhum lugar da vida, que se tornaram objetos de consumo quase universal e que são, portanto, assuntos extremamente populares de tributação. & # x201D

Dois séculos e meio depois, a maioria dos países impõe algum tipo de imposto sobre o álcool e o tabaco. Com o aumento dos níveis de obesidade, colocando cada vez mais pressão sobre os sistemas de saúde pública, governos em todo o mundo começaram a brincar com a ideia de taxar o açúcar também.

Não é difícil ver por que as autoridades de saúde pública estão preocupadas. De acordo com estimativas da Organização Mundial de Saúde, mais de 1,9 bilhão de adultos estavam acima do peso em 2014 e, destes, mais de 600 milhões sofriam de obesidade & # x2014, que está ligada a alguns tipos de câncer, doenças cardiovasculares e diabetes tipo 2. A consultoria McKinsey estima o custo econômico anual da obesidade em cerca de US $ 2 trilhões, ou 2,8% da produção global.

Esses números marcantes começaram a levar os governos à ação. O México aplicou um imposto de 10 por cento sobre as bebidas açucaradas em 2014, enquanto vários países europeus, incluindo Finlândia, França, Hungria e Dinamarca introduziram seus próprios impostos relacionados à saúde. No Reino Unido, a British Medical Association pediu um imposto de 20% sobre as bebidas açucaradas.

Se esses impostos funcionam ou não, é uma questão de debate. Uma revisão preliminar do imposto sobre o México & # x2019 descobriu uma queda nas compras de bebidas tributadas, bem como um aumento nas vendas de bebidas não tributadas e mais saudáveis, principalmente devido ao aumento das vendas de água engarrafada. Por outro lado, uma sobretaxa dinamarquesa sobre alimentos ricos em gorduras saturadas foi descartada um ano após seu lançamento em 2011, em meio a alegações de que os consumidores a evitavam ao cruzar a fronteira com a Alemanha para saciar seu desejo por alimentos mais baratos e gordurosos.

A indústria de alimentos, em geral, tem se oposto firmemente a tal intervenção governamental direta. No entanto, o foco renovado em cinturas significa que grupos da indústria estão sob pressão para demonstrar que seus produtos são saudáveis ​​e saborosos.

Nas últimas três décadas, a indústria tem feito alguns esforços para melhorar a qualidade de suas ofertas. A Heinz, por exemplo, reduziu a quantidade de açúcar em uma variedade de seus produtos, desde feijão cozido até espaguete, enquanto a Nestl & # xE9 revisa um terço de sua variedade a cada três anos em busca de maneiras de torná-los mais saudáveis. Fabricantes de bebidas como Coca-Cola e Pepsi reduziram a quantidade de açúcar em algumas de suas bebidas.

Acho que há um futuro brilhante para a indústria de alimentos. Mas para sobreviver, as empresas definitivamente terão que se adaptar

Stefan Catsicas, diretor de tecnologia da Nestl & # xE9

Muitas das reduções nos últimos 30 anos foram alcançadas de duas maneiras: reduzindo a quantidade de açúcar, sal ou gordura em um produto ou encontrando um ingrediente alternativo & # x2014, como o uso de adoçantes para substituir o açúcar. Mais recentemente, no entanto, algumas empresas têm investido dinheiro em um empreendimento mais ambicioso: aprender como ajustar a composição básica dos alimentos que vendem.

Stefan Catsicas, diretor de tecnologia da Nestl & # xE9 desde 2013, diz que o grupo listado na Suíça está trabalhando em maneiras de mudar a composição física de alguns de seus produtos alimentícios para que, por exemplo, eles possam ter sal do lado de fora, mas nenhum por dentro. Isso permitiria à Nestl & # xE9 reduzir drasticamente o teor de sal de seus produtos sem alterar o sabor.

& # x201CO que eu quero fazer é me afastar da mudança de ponto por ponto percentual que vimos no passado, [e avançar para] o tipo de inovações que mudam o jogo que permitem a você reduzir o teor de sal de, digamos, um pizza, em 20 ou mesmo 40 por cento, & # x201D diz o Sr. Catsicas. & # x201CI acho que há um futuro brilhante para a indústria de alimentos. Mas, para sobreviver, as empresas definitivamente terão que se adaptar. & # X201D

Jack Winkler, professor emérito de política nutricional da London Metropolitan University, diz que esse tipo de reformulação de produtos pode oferecer a melhor chance de reduzir a quantidade de açúcar, sal e gorduras nas dietas em longo prazo, já que as campanhas educativas têm falhado e a eficácia dos impostos sobre alimentos não foi comprovada.

Você não pode fazer com que as empresas cortem rápido demais ou os consumidores abandonarão seus produtos e irão para outro lugar

Nem todas as empresas de alimentos podem dedicar grandes recursos à ciência de materiais, mas o professor Winkler diz que o sucesso do programa de redução de sal do Reino Unido, que reduziu a ingestão média de sal do Reino Unido em 15 por cento em seis anos, é prova de que as empresas podem ser incentivadas a agir se os parâmetros corretos estiverem em vigor. & # x201O segredo desses esquemas é que eles precisam ser incrementais, imperceptíveis e invisíveis, & # x201D, diz ele.

& # x201CVocê não pode fazer com que as empresas cortem rápido demais ou os consumidores abandonarão seus produtos e irão para outro lugar. Existem dois desafios para uma empresa reduzir o açúcar ou o sal em seus produtos. O primeiro é técnico: podemos fazer isso? O segundo é comercial: alguém ainda vai comprá-lo? & # X201D

Embora reformular receitas seja uma forma de melhorar a saúde pública, deve ser parte de uma abordagem multifacetada, diz Oliver Mytton, do Centro de Pesquisa de Dieta e Atividade em Cambridge.

& # x201CO segredo é lembrar que não existe apenas uma solução, & # x201D, diz ele. & # x201Cara lidar com a obesidade, será necessária uma mistura de abordagens & # x2014, incluindo reformulação, tributação e ajuste do tamanho das porções & # x2014. Não há bala de prata. & # X201D


O aumento da obesidade impulsiona o debate sobre os impostos sobre o açúcar e outros pecados

& # x201C Açúcar, rum e tabaco, & # x201D o filósofo moral e economista escocês Adam Smith escreveu certa vez, & # x201Care produtos que não são necessários em nenhum lugar da vida, que se tornaram objetos de consumo quase universal e que são, portanto, assuntos extremamente populares de tributação. & # x201D

Dois séculos e meio depois, a maioria dos países impõe algum tipo de imposto sobre o álcool e o tabaco. Com o aumento dos níveis de obesidade, colocando cada vez mais pressão sobre os sistemas de saúde pública, governos em todo o mundo começaram a brincar com a ideia de taxar o açúcar também.

Não é difícil ver por que as autoridades de saúde pública estão preocupadas. De acordo com estimativas da Organização Mundial de Saúde, mais de 1,9 bilhão de adultos estavam acima do peso em 2014 e, destes, mais de 600 milhões sofriam de obesidade & # x2014, que está ligada a alguns tipos de câncer, doenças cardiovasculares e diabetes tipo 2. A consultoria McKinsey estima o custo econômico anual da obesidade em cerca de US $ 2 trilhões, ou 2,8% da produção global.

Esses números marcantes começaram a levar os governos à ação. O México aplicou um imposto de 10 por cento sobre as bebidas açucaradas em 2014, enquanto vários países europeus, incluindo Finlândia, França, Hungria e Dinamarca introduziram seus próprios impostos relacionados à saúde. No Reino Unido, a British Medical Association pediu um imposto de 20% sobre as bebidas açucaradas.

Se esses impostos funcionam ou não, é uma questão de debate. Uma revisão preliminar do imposto sobre o México & # x2019 descobriu uma queda nas compras de bebidas tributadas, bem como um aumento nas vendas de bebidas não tributadas e mais saudáveis, principalmente devido ao aumento das vendas de água engarrafada. Por outro lado, uma sobretaxa dinamarquesa sobre alimentos ricos em gorduras saturadas foi descartada um ano após seu lançamento em 2011, em meio a alegações de que os consumidores a evitavam ao cruzar a fronteira com a Alemanha para saciar seu desejo por alimentos mais baratos e gordurosos.

A indústria de alimentos, em geral, tem se oposto firmemente a tal intervenção governamental direta. No entanto, o foco renovado em cinturas significa que grupos da indústria estão sob pressão para demonstrar que seus produtos são saudáveis ​​e saborosos.

Nas últimas três décadas, a indústria tem feito alguns esforços para melhorar a qualidade de suas ofertas. A Heinz, por exemplo, reduziu a quantidade de açúcar em uma variedade de seus produtos, desde feijão cozido até espaguete, enquanto a Nestl & # xE9 revisa um terço de sua variedade a cada três anos em busca de maneiras de torná-los mais saudáveis. Fabricantes de bebidas como Coca-Cola e Pepsi reduziram a quantidade de açúcar em algumas de suas bebidas.

Acho que há um futuro brilhante para a indústria de alimentos. Mas para sobreviver, as empresas definitivamente terão que se adaptar

Stefan Catsicas, diretor de tecnologia da Nestl & # xE9

Muitas das reduções nos últimos 30 anos foram alcançadas de duas maneiras: reduzindo a quantidade de açúcar, sal ou gordura em um produto ou encontrando um ingrediente alternativo & # x2014, como o uso de adoçantes para substituir o açúcar. Mais recentemente, no entanto, algumas empresas têm investido dinheiro em um empreendimento mais ambicioso: aprender como ajustar a composição básica dos alimentos que vendem.

Stefan Catsicas, diretor de tecnologia da Nestl & # xE9 desde 2013, diz que o grupo listado na Suíça está trabalhando em maneiras de mudar a composição física de alguns de seus produtos alimentícios para que, por exemplo, eles possam ter sal do lado de fora, mas nenhum por dentro. Isso permitiria à Nestl & # xE9 reduzir drasticamente o teor de sal de seus produtos sem alterar o sabor.

& # x201CO que eu quero fazer é me afastar da mudança de ponto por ponto percentual que vimos no passado, [e avançar para] o tipo de inovações que mudam o jogo que permitem a você reduzir o teor de sal de, digamos, um pizza, em 20 ou mesmo 40 por cento, & # x201D diz o Sr. Catsicas. & # x201CI acho que há um futuro brilhante para a indústria de alimentos. Mas, para sobreviver, as empresas definitivamente terão que se adaptar. & # X201D

Jack Winkler, professor emérito de política nutricional da London Metropolitan University, diz que esse tipo de reformulação de produtos pode oferecer a melhor chance de reduzir a quantidade de açúcar, sal e gorduras nas dietas em longo prazo, já que as campanhas educativas têm falhado e a eficácia dos impostos sobre alimentos não foi comprovada.

Você não pode fazer com que as empresas cortem rápido demais ou os consumidores abandonarão seus produtos e irão para outro lugar

Nem todas as empresas de alimentos podem dedicar grandes recursos à ciência de materiais, mas o professor Winkler diz que o sucesso do programa de redução de sal do Reino Unido, que reduziu a ingestão média de sal do Reino Unido em 15 por cento em seis anos, é prova de que as empresas podem ser incentivadas a agir se os parâmetros corretos estiverem em vigor. & # x201O segredo desses esquemas é que eles precisam ser incrementais, imperceptíveis e invisíveis, & # x201D, diz ele.

& # x201CVocê não pode fazer com que as empresas cortem rápido demais ou os consumidores abandonarão seus produtos e irão para outro lugar. Existem dois desafios para uma empresa reduzir o açúcar ou o sal em seus produtos. O primeiro é técnico: podemos fazer isso? O segundo é comercial: alguém ainda vai comprá-lo? & # X201D

Embora reformular receitas seja uma forma de melhorar a saúde pública, deve ser parte de uma abordagem multifacetada, diz Oliver Mytton, do Centro de Pesquisa de Dieta e Atividade em Cambridge.

& # x201CO segredo é lembrar que não existe apenas uma solução, & # x201D, diz ele. & # x201Cara lidar com a obesidade, será necessária uma mistura de abordagens & # x2014, incluindo reformulação, tributação e ajuste do tamanho das porções & # x2014. Não há bala de prata. & # X201D


O aumento da obesidade impulsiona o debate sobre os impostos sobre o açúcar e outros pecados

“Sugar, rum and tobacco,” Scottish moral philosopher and economist Adam Smith once wrote, 𠇊re commodities which are nowhere necessaries of life, which have become objects of almost universal consumption, and which are, therefore, extremely popular subjects of taxation.”

Two and a half centuries on, most countries impose some sort of levy on alcohol and tobacco. With surging obesity levels putting increasing strain on public health systems, governments around the world have begun to toy with the idea of taxing sugar as well.

It is not hard to see why public health officials are fretting. According to estimates from the World Health Organisation, more than 1.9bn adults were overweight in 2014 and, of these, more than 600m suffered from obesity — which is linked to some cancers, cardiovascular disease and type 2 diabetes. McKinsey, the consultancy, puts the annual economic cost of obesity at about $2tn, or 2.8 per cent of global output.

Such stark figures have begun to jolt governments into action. Mexico slapped a 10 per cent tax on sugary drinks in 2014, while a number of European countries, including Finland, France, Hungary and Denmark have introduced health-related levies of their own. In the UK, the British Medical Association has called for a 20 per cent tax on sugary drinks.

Whether or not such taxes work is a matter of debate. A preliminary review of Mexico’s levy found a fall in purchases of taxed drinks as well as a rise in sales of untaxed and healthier drinks, mainly driven by increased sales of bottled water. By contrast, a Danish surcharge on foods high in saturated fats was ditched a year after its introduction in 2011, amid claims consumers were avoiding it by popping across the border to Germany to satiate their desire for cheaper, fattier fare.

The food industry has, in general, been firmly opposed to such direct government intervention. Nonetheless, the renewed focus on waistlines means that industry groups are under pressure to demonstrate their products are healthy as well as tasty.

Over the past three decades, the industry has made some efforts to improve the quality of its offerings. Heinz, for example, has reduced the amount of sugar in a variety of its products ranging from baked beans to spaghetti hoops, while Nestlé overhauls a third of its range every three years looking for ways to make them healthier. Drink manufacturers such as Coca-Cola and Pepsi have cut the amount of sugar in some of their beverages.

I think there is a bright future for the food industry. But to survive, companies will definitely have to adapt

Stefan Catsicas, chief technology officer at Nestlé

Many of the reductions over the past 30 years have been achieved in one of two ways: either by reducing the amount of sugar, salt or fat in a product, or by finding an alternative ingredient — such as using sweeteners to replace sugar. More recently, however, some companies have been investing money in a more ambitious undertaking: learning how to adjust the fundamental make-up of the food they sell.

Stefan Catsicas, chief technology officer at Nestlé since 2013, says that the Swiss-listed group is working on ways to change the physical composition of some of its food products so that, for example, they could have salt on the outside, but none on the inside. This would allow Nestlé to dramatically reduce the salt content of its products without changing the taste.

“What I want to do is get away from the percentage point by percentage point change that we have seen in the past, [and move towards] the type of game changing innovations that allow to you reduce the salt content of, say, a pizza, by 20 or even 40 per cent,” Mr Catsicas says. “I think there is a bright future for the food industry. But to survive, companies will definitely have to adapt.”

Jack Winkler, emeritus professor of nutrition policy at London Metropolitan University, says that this kind of reformulation of products may offer the best chance of reducing the amount of sugar, salt and fats in diets in the long term, since education campaigns have largely failed and the efficacy of food taxes is unproven.

You can’t make companies cut too fast or consumers will ditch their products and go elsewhere

Not all food companies can afford to devote large resources to material science, but Prof Winkler says that the success of the UK’s salt reduction programme, which cut the average Briton’s salt intake by 15 per cent in six years, is proof that companies can be encouraged to act if the right parameters are in place. “The key with such schemes is that they need to be incremental, imperceptible and invisible,” he says.

“You can’t make companies cut too fast or consumers will ditch their products and go elsewhere. There are two challenges for a company to reducing the sugar or salt in its products. The first is technical: can we do it? The second is commercial: will anyone still buy it?”

While reformulating recipes is one way to improve public health, it should be part of a multi-pronged approach, says Oliver Mytton from the Centre for Diet and Activity Research in Cambridge.

“The key is to remember that there is not just one solution,” he says. “To deal with obesity a mixture of approaches — including reformulation, taxation and adjusting portion sizes — will be needed. There is no silver bullet.”


Obesity surge drives debate on sugar and other sin taxes

“Sugar, rum and tobacco,” Scottish moral philosopher and economist Adam Smith once wrote, 𠇊re commodities which are nowhere necessaries of life, which have become objects of almost universal consumption, and which are, therefore, extremely popular subjects of taxation.”

Two and a half centuries on, most countries impose some sort of levy on alcohol and tobacco. With surging obesity levels putting increasing strain on public health systems, governments around the world have begun to toy with the idea of taxing sugar as well.

It is not hard to see why public health officials are fretting. According to estimates from the World Health Organisation, more than 1.9bn adults were overweight in 2014 and, of these, more than 600m suffered from obesity — which is linked to some cancers, cardiovascular disease and type 2 diabetes. McKinsey, the consultancy, puts the annual economic cost of obesity at about $2tn, or 2.8 per cent of global output.

Such stark figures have begun to jolt governments into action. Mexico slapped a 10 per cent tax on sugary drinks in 2014, while a number of European countries, including Finland, France, Hungary and Denmark have introduced health-related levies of their own. In the UK, the British Medical Association has called for a 20 per cent tax on sugary drinks.

Whether or not such taxes work is a matter of debate. A preliminary review of Mexico’s levy found a fall in purchases of taxed drinks as well as a rise in sales of untaxed and healthier drinks, mainly driven by increased sales of bottled water. By contrast, a Danish surcharge on foods high in saturated fats was ditched a year after its introduction in 2011, amid claims consumers were avoiding it by popping across the border to Germany to satiate their desire for cheaper, fattier fare.

The food industry has, in general, been firmly opposed to such direct government intervention. Nonetheless, the renewed focus on waistlines means that industry groups are under pressure to demonstrate their products are healthy as well as tasty.

Over the past three decades, the industry has made some efforts to improve the quality of its offerings. Heinz, for example, has reduced the amount of sugar in a variety of its products ranging from baked beans to spaghetti hoops, while Nestlé overhauls a third of its range every three years looking for ways to make them healthier. Drink manufacturers such as Coca-Cola and Pepsi have cut the amount of sugar in some of their beverages.

I think there is a bright future for the food industry. But to survive, companies will definitely have to adapt

Stefan Catsicas, chief technology officer at Nestlé

Many of the reductions over the past 30 years have been achieved in one of two ways: either by reducing the amount of sugar, salt or fat in a product, or by finding an alternative ingredient — such as using sweeteners to replace sugar. More recently, however, some companies have been investing money in a more ambitious undertaking: learning how to adjust the fundamental make-up of the food they sell.

Stefan Catsicas, chief technology officer at Nestlé since 2013, says that the Swiss-listed group is working on ways to change the physical composition of some of its food products so that, for example, they could have salt on the outside, but none on the inside. This would allow Nestlé to dramatically reduce the salt content of its products without changing the taste.

“What I want to do is get away from the percentage point by percentage point change that we have seen in the past, [and move towards] the type of game changing innovations that allow to you reduce the salt content of, say, a pizza, by 20 or even 40 per cent,” Mr Catsicas says. “I think there is a bright future for the food industry. But to survive, companies will definitely have to adapt.”

Jack Winkler, emeritus professor of nutrition policy at London Metropolitan University, says that this kind of reformulation of products may offer the best chance of reducing the amount of sugar, salt and fats in diets in the long term, since education campaigns have largely failed and the efficacy of food taxes is unproven.

You can’t make companies cut too fast or consumers will ditch their products and go elsewhere

Not all food companies can afford to devote large resources to material science, but Prof Winkler says that the success of the UK’s salt reduction programme, which cut the average Briton’s salt intake by 15 per cent in six years, is proof that companies can be encouraged to act if the right parameters are in place. “The key with such schemes is that they need to be incremental, imperceptible and invisible,” he says.

“You can’t make companies cut too fast or consumers will ditch their products and go elsewhere. There are two challenges for a company to reducing the sugar or salt in its products. The first is technical: can we do it? The second is commercial: will anyone still buy it?”

While reformulating recipes is one way to improve public health, it should be part of a multi-pronged approach, says Oliver Mytton from the Centre for Diet and Activity Research in Cambridge.

“The key is to remember that there is not just one solution,” he says. “To deal with obesity a mixture of approaches — including reformulation, taxation and adjusting portion sizes — will be needed. There is no silver bullet.”


Obesity surge drives debate on sugar and other sin taxes

“Sugar, rum and tobacco,” Scottish moral philosopher and economist Adam Smith once wrote, 𠇊re commodities which are nowhere necessaries of life, which have become objects of almost universal consumption, and which are, therefore, extremely popular subjects of taxation.”

Two and a half centuries on, most countries impose some sort of levy on alcohol and tobacco. With surging obesity levels putting increasing strain on public health systems, governments around the world have begun to toy with the idea of taxing sugar as well.

It is not hard to see why public health officials are fretting. According to estimates from the World Health Organisation, more than 1.9bn adults were overweight in 2014 and, of these, more than 600m suffered from obesity — which is linked to some cancers, cardiovascular disease and type 2 diabetes. McKinsey, the consultancy, puts the annual economic cost of obesity at about $2tn, or 2.8 per cent of global output.

Such stark figures have begun to jolt governments into action. Mexico slapped a 10 per cent tax on sugary drinks in 2014, while a number of European countries, including Finland, France, Hungary and Denmark have introduced health-related levies of their own. In the UK, the British Medical Association has called for a 20 per cent tax on sugary drinks.

Whether or not such taxes work is a matter of debate. A preliminary review of Mexico’s levy found a fall in purchases of taxed drinks as well as a rise in sales of untaxed and healthier drinks, mainly driven by increased sales of bottled water. By contrast, a Danish surcharge on foods high in saturated fats was ditched a year after its introduction in 2011, amid claims consumers were avoiding it by popping across the border to Germany to satiate their desire for cheaper, fattier fare.

The food industry has, in general, been firmly opposed to such direct government intervention. Nonetheless, the renewed focus on waistlines means that industry groups are under pressure to demonstrate their products are healthy as well as tasty.

Over the past three decades, the industry has made some efforts to improve the quality of its offerings. Heinz, for example, has reduced the amount of sugar in a variety of its products ranging from baked beans to spaghetti hoops, while Nestlé overhauls a third of its range every three years looking for ways to make them healthier. Drink manufacturers such as Coca-Cola and Pepsi have cut the amount of sugar in some of their beverages.

I think there is a bright future for the food industry. But to survive, companies will definitely have to adapt

Stefan Catsicas, chief technology officer at Nestlé

Many of the reductions over the past 30 years have been achieved in one of two ways: either by reducing the amount of sugar, salt or fat in a product, or by finding an alternative ingredient — such as using sweeteners to replace sugar. More recently, however, some companies have been investing money in a more ambitious undertaking: learning how to adjust the fundamental make-up of the food they sell.

Stefan Catsicas, chief technology officer at Nestlé since 2013, says that the Swiss-listed group is working on ways to change the physical composition of some of its food products so that, for example, they could have salt on the outside, but none on the inside. This would allow Nestlé to dramatically reduce the salt content of its products without changing the taste.

“What I want to do is get away from the percentage point by percentage point change that we have seen in the past, [and move towards] the type of game changing innovations that allow to you reduce the salt content of, say, a pizza, by 20 or even 40 per cent,” Mr Catsicas says. “I think there is a bright future for the food industry. But to survive, companies will definitely have to adapt.”

Jack Winkler, emeritus professor of nutrition policy at London Metropolitan University, says that this kind of reformulation of products may offer the best chance of reducing the amount of sugar, salt and fats in diets in the long term, since education campaigns have largely failed and the efficacy of food taxes is unproven.

You can’t make companies cut too fast or consumers will ditch their products and go elsewhere

Not all food companies can afford to devote large resources to material science, but Prof Winkler says that the success of the UK’s salt reduction programme, which cut the average Briton’s salt intake by 15 per cent in six years, is proof that companies can be encouraged to act if the right parameters are in place. “The key with such schemes is that they need to be incremental, imperceptible and invisible,” he says.

“You can’t make companies cut too fast or consumers will ditch their products and go elsewhere. There are two challenges for a company to reducing the sugar or salt in its products. The first is technical: can we do it? The second is commercial: will anyone still buy it?”

While reformulating recipes is one way to improve public health, it should be part of a multi-pronged approach, says Oliver Mytton from the Centre for Diet and Activity Research in Cambridge.

“The key is to remember that there is not just one solution,” he says. “To deal with obesity a mixture of approaches — including reformulation, taxation and adjusting portion sizes — will be needed. There is no silver bullet.”


Obesity surge drives debate on sugar and other sin taxes

“Sugar, rum and tobacco,” Scottish moral philosopher and economist Adam Smith once wrote, 𠇊re commodities which are nowhere necessaries of life, which have become objects of almost universal consumption, and which are, therefore, extremely popular subjects of taxation.”

Two and a half centuries on, most countries impose some sort of levy on alcohol and tobacco. With surging obesity levels putting increasing strain on public health systems, governments around the world have begun to toy with the idea of taxing sugar as well.

It is not hard to see why public health officials are fretting. According to estimates from the World Health Organisation, more than 1.9bn adults were overweight in 2014 and, of these, more than 600m suffered from obesity — which is linked to some cancers, cardiovascular disease and type 2 diabetes. McKinsey, the consultancy, puts the annual economic cost of obesity at about $2tn, or 2.8 per cent of global output.

Such stark figures have begun to jolt governments into action. Mexico slapped a 10 per cent tax on sugary drinks in 2014, while a number of European countries, including Finland, France, Hungary and Denmark have introduced health-related levies of their own. In the UK, the British Medical Association has called for a 20 per cent tax on sugary drinks.

Whether or not such taxes work is a matter of debate. A preliminary review of Mexico’s levy found a fall in purchases of taxed drinks as well as a rise in sales of untaxed and healthier drinks, mainly driven by increased sales of bottled water. By contrast, a Danish surcharge on foods high in saturated fats was ditched a year after its introduction in 2011, amid claims consumers were avoiding it by popping across the border to Germany to satiate their desire for cheaper, fattier fare.

The food industry has, in general, been firmly opposed to such direct government intervention. Nonetheless, the renewed focus on waistlines means that industry groups are under pressure to demonstrate their products are healthy as well as tasty.

Over the past three decades, the industry has made some efforts to improve the quality of its offerings. Heinz, for example, has reduced the amount of sugar in a variety of its products ranging from baked beans to spaghetti hoops, while Nestlé overhauls a third of its range every three years looking for ways to make them healthier. Drink manufacturers such as Coca-Cola and Pepsi have cut the amount of sugar in some of their beverages.

I think there is a bright future for the food industry. But to survive, companies will definitely have to adapt

Stefan Catsicas, chief technology officer at Nestlé

Many of the reductions over the past 30 years have been achieved in one of two ways: either by reducing the amount of sugar, salt or fat in a product, or by finding an alternative ingredient — such as using sweeteners to replace sugar. More recently, however, some companies have been investing money in a more ambitious undertaking: learning how to adjust the fundamental make-up of the food they sell.

Stefan Catsicas, chief technology officer at Nestlé since 2013, says that the Swiss-listed group is working on ways to change the physical composition of some of its food products so that, for example, they could have salt on the outside, but none on the inside. This would allow Nestlé to dramatically reduce the salt content of its products without changing the taste.

“What I want to do is get away from the percentage point by percentage point change that we have seen in the past, [and move towards] the type of game changing innovations that allow to you reduce the salt content of, say, a pizza, by 20 or even 40 per cent,” Mr Catsicas says. “I think there is a bright future for the food industry. But to survive, companies will definitely have to adapt.”

Jack Winkler, emeritus professor of nutrition policy at London Metropolitan University, says that this kind of reformulation of products may offer the best chance of reducing the amount of sugar, salt and fats in diets in the long term, since education campaigns have largely failed and the efficacy of food taxes is unproven.

You can’t make companies cut too fast or consumers will ditch their products and go elsewhere

Not all food companies can afford to devote large resources to material science, but Prof Winkler says that the success of the UK’s salt reduction programme, which cut the average Briton’s salt intake by 15 per cent in six years, is proof that companies can be encouraged to act if the right parameters are in place. “The key with such schemes is that they need to be incremental, imperceptible and invisible,” he says.

“You can’t make companies cut too fast or consumers will ditch their products and go elsewhere. There are two challenges for a company to reducing the sugar or salt in its products. The first is technical: can we do it? The second is commercial: will anyone still buy it?”

While reformulating recipes is one way to improve public health, it should be part of a multi-pronged approach, says Oliver Mytton from the Centre for Diet and Activity Research in Cambridge.

“The key is to remember that there is not just one solution,” he says. “To deal with obesity a mixture of approaches — including reformulation, taxation and adjusting portion sizes — will be needed. There is no silver bullet.”


Obesity surge drives debate on sugar and other sin taxes

“Sugar, rum and tobacco,” Scottish moral philosopher and economist Adam Smith once wrote, 𠇊re commodities which are nowhere necessaries of life, which have become objects of almost universal consumption, and which are, therefore, extremely popular subjects of taxation.”

Two and a half centuries on, most countries impose some sort of levy on alcohol and tobacco. With surging obesity levels putting increasing strain on public health systems, governments around the world have begun to toy with the idea of taxing sugar as well.

It is not hard to see why public health officials are fretting. According to estimates from the World Health Organisation, more than 1.9bn adults were overweight in 2014 and, of these, more than 600m suffered from obesity — which is linked to some cancers, cardiovascular disease and type 2 diabetes. McKinsey, the consultancy, puts the annual economic cost of obesity at about $2tn, or 2.8 per cent of global output.

Such stark figures have begun to jolt governments into action. Mexico slapped a 10 per cent tax on sugary drinks in 2014, while a number of European countries, including Finland, France, Hungary and Denmark have introduced health-related levies of their own. In the UK, the British Medical Association has called for a 20 per cent tax on sugary drinks.

Whether or not such taxes work is a matter of debate. A preliminary review of Mexico’s levy found a fall in purchases of taxed drinks as well as a rise in sales of untaxed and healthier drinks, mainly driven by increased sales of bottled water. By contrast, a Danish surcharge on foods high in saturated fats was ditched a year after its introduction in 2011, amid claims consumers were avoiding it by popping across the border to Germany to satiate their desire for cheaper, fattier fare.

The food industry has, in general, been firmly opposed to such direct government intervention. Nonetheless, the renewed focus on waistlines means that industry groups are under pressure to demonstrate their products are healthy as well as tasty.

Over the past three decades, the industry has made some efforts to improve the quality of its offerings. Heinz, for example, has reduced the amount of sugar in a variety of its products ranging from baked beans to spaghetti hoops, while Nestlé overhauls a third of its range every three years looking for ways to make them healthier. Drink manufacturers such as Coca-Cola and Pepsi have cut the amount of sugar in some of their beverages.

I think there is a bright future for the food industry. But to survive, companies will definitely have to adapt

Stefan Catsicas, chief technology officer at Nestlé

Many of the reductions over the past 30 years have been achieved in one of two ways: either by reducing the amount of sugar, salt or fat in a product, or by finding an alternative ingredient — such as using sweeteners to replace sugar. More recently, however, some companies have been investing money in a more ambitious undertaking: learning how to adjust the fundamental make-up of the food they sell.

Stefan Catsicas, chief technology officer at Nestlé since 2013, says that the Swiss-listed group is working on ways to change the physical composition of some of its food products so that, for example, they could have salt on the outside, but none on the inside. This would allow Nestlé to dramatically reduce the salt content of its products without changing the taste.

“What I want to do is get away from the percentage point by percentage point change that we have seen in the past, [and move towards] the type of game changing innovations that allow to you reduce the salt content of, say, a pizza, by 20 or even 40 per cent,” Mr Catsicas says. “I think there is a bright future for the food industry. But to survive, companies will definitely have to adapt.”

Jack Winkler, emeritus professor of nutrition policy at London Metropolitan University, says that this kind of reformulation of products may offer the best chance of reducing the amount of sugar, salt and fats in diets in the long term, since education campaigns have largely failed and the efficacy of food taxes is unproven.

You can’t make companies cut too fast or consumers will ditch their products and go elsewhere

Not all food companies can afford to devote large resources to material science, but Prof Winkler says that the success of the UK’s salt reduction programme, which cut the average Briton’s salt intake by 15 per cent in six years, is proof that companies can be encouraged to act if the right parameters are in place. “The key with such schemes is that they need to be incremental, imperceptible and invisible,” he says.

“You can’t make companies cut too fast or consumers will ditch their products and go elsewhere. There are two challenges for a company to reducing the sugar or salt in its products. The first is technical: can we do it? The second is commercial: will anyone still buy it?”

While reformulating recipes is one way to improve public health, it should be part of a multi-pronged approach, says Oliver Mytton from the Centre for Diet and Activity Research in Cambridge.

“The key is to remember that there is not just one solution,” he says. “To deal with obesity a mixture of approaches — including reformulation, taxation and adjusting portion sizes — will be needed. There is no silver bullet.”